Welcher Planet schien im Durchmesser zu schrumpfen?

Die Messenger-Sonde der NASA fotografierte den Merkur weniger als 240 Kilometer (150 Meilen) ├╝ber seiner Oberfl├Ąche.

Der kleinste Planet im Sonnensystem wird kleiner. Die Erde ist ein mittelgro├čer Planet und 20 Mercurys k├Ânnten in ihr Volumen passen. Obwohl der Durchmesser von Mercurius nur 4,879 Kilometer betr├Ągt, haben Astronomen Anzeichen daf├╝r, dass er schrumpft. Raumfahrzeuge, die an dem Planeten vorbeigingen, haben Informationen zur Erde zur├╝ckgeschickt, und Wissenschaftler haben ungew├Âhnliche Landformen bemerkt. Bilder von Merkurs Oberfl├Ąche geben Hinweise auf Transformationen, die ├╝ber lange Zeitr├Ąume hinweg stattgefunden haben.

Besuche auf dem Planeten

Im November 1973 startete die NASA die Raumsonde Mariner 10, um Daten ├╝ber Quecksilber zu sammeln. Fast f├╝nf Monate sp├Ąter flog es zum ersten Mal am Planeten vorbei. Im folgenden Jahr machte Mariner zwei weitere Pass von Merkur. Fotos aus einer relativ nahen Umgebung zeigten Falten auf der Oberfl├Ąche. Im Jahr 2004 fuhr die Messenger-Sonde der NASA auf den Planeten. Zwischen Januar 2008 und September 2009 n├Ąherte sich die Sonde Mercury dreimal. Im Jahr 2011 betrat Messenger die Umlaufbahn des Planeten. Bilder zeigten steile Grate an der Oberfl├Ąche.

Schau mal

Die von Mariner 10 aufgenommenen Fotos deckten etwa 45 Prozent der Oberfl├Ąche des Merkur ab. Die Wissenschaftler verwendeten dann Messungen der Falten und Grate auf der Oberfl├Ąche, um die Gr├Â├če der Planetenschrumpfung zu sch├Ątzen. Es zeigte sich, dass sich der Planet zusammenzog, ├Ąhnlich wie eine Traube zu einer Rosine schrumpft. Viele Jahre sp├Ąter schickte Messenger Fotos des gesamten Planeten mit besserer Beleuchtung und Ausr├╝stung zur├╝ck. Details in diesen Bildern zeigten mehr ├╝ber die Topologie des Planeten. Zus├Ątzlich zu den Klippen hat Messenger viele Verformungen an der Oberfl├Ąche gefunden und dabei Formen wie Kreise, B├Âgen und Polygone erzeugt.

Was ist los

Merkur hat einen ungew├Âhnlich gro├čen Kern f├╝r einen Planeten. Viel davon ist Eisen, aber seine anderen Bestandteile sind unbekannt. Radarbeobachtungen von der Erde haben entdeckt, dass ein Teil des Kerns fl├╝ssig ist. Merkurs Schrumpfung scheint auf die Abk├╝hlung dieses Mittelbereichs zur├╝ckzuf├╝hren zu sein. Der kleine Planet hat einen so gro├čen Kern, dass sich W├Ąrme schnell von der Mitte zur Oberfl├Ąche bewegt und der Kern sich zusammenzieht. Wenn es kleiner wird, ├Ąndert sich die Gravitationskraft zwischen dem Kern und der Oberfl├Ąche. Dieser neue Zug verursacht die Bildung von Rippen und Falten. Bisher gibt es keinen Hinweis darauf, dass der Kern eines anderen Planeten abk├╝hlt.

Kleiner und kleiner

Quecksilber begann sich vor etwa 4,5 Milliarden Jahren zu bilden. Nach der Durchsicht von Daten aus Mariner 10 glaubten Wissenschaftler, dass der Durchmesser von Merkur seit dieser Zeit um 2 oder 3 Kilometer geschrumpft ist. Mit Hilfe von Computermodellen sch├Ątzten die Forscher jedoch, dass die Reduktion zwischen 10 und 20 Kilometern (6,2 und 12,4 Meilen) weitaus gr├Â├čer sein sollte. Im 21. Jahrhundert zeigten die von Messenger gesammelten Informationen, dass die Schrumpfung eher den Computermodellen entsprach: etwa 11 Kilometer oder fast 7 Meilen.

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