Welche Art von Sternen leben am lÀngsten?

Rote Zwergsterne sind sowohl alltÀglich als auch langlebig.

AbhĂ€ngig vom Typ haben Sterne Lebensdauern, die von Hunderten von Millionen bis zu Zig Milliarden Jahren reichen. Im Allgemeinen gilt: Je grĂ¶ĂŸer ein Stern ist, desto schneller verbraucht er seinen Vorrat an Kernbrennstoff, so dass die langlebigsten Sterne zu den kleinsten gehören. Die Sterne mit den lĂ€ngsten Lebenszeiten sind rote Zwerge; manche mögen fast so alt sein wie das Universum selbst.

Rote Zwergsterne

Astronomen definieren einen roten Zwerg als einen Stern, der zwischen etwa dem 0,08- und dem 0,5-fachen der Sonnenmasse aufweist und hauptsĂ€chlich aus Wasserstoffgas besteht. Ihre GrĂ¶ĂŸen und Massen sind im Vergleich zu anderen Arten von Sternen sehr klein; obwohl weiße Zwerge, Neutronensterne und andere Arten vielleicht noch kleiner sind, haben sie viel grĂ¶ĂŸere Massen. WĂ€hrend seiner normalen Lebenszeit betrĂ€gt die OberflĂ€chentemperatur eines roten Zwergs ungefĂ€hr 2.700 Grad Celsius (4.900 Grad Fahrenheit), heiß genug, um mit einer roten Farbe zu leuchten. Aufgrund ihrer geringen GrĂ¶ĂŸe verbrennen sie ihren Wasserstoffvorrat sehr langsam und es wird angenommen, dass sie von 20 Milliarden auf ĂŒber 100 Milliarden Jahre leben.

Leuchtkraft und Lebensdauer

Die Lebensdauer eines Sterns hĂ€ngt von seiner Helligkeit oder der Energieabgabe pro Sekunde ab. Die Gesamtenergieausbeute eines Sterns ist seine Leuchtkraft multipliziert mit seiner Lebensdauer. Obwohl grĂ¶ĂŸere Sterne mit mehr Masse beginnen, ist ihre Leuchtkraft auch viel grĂ¶ĂŸer. Zum Beispiel hat die Sonne, die eine OberflĂ€chentemperatur von 5.600 Grad Celsius (10.000 Grad Fahrenheit) hat, eine gelbe Farbe. Seine höhere Temperatur und grĂ¶ĂŸere OberflĂ€che bedeutet, dass es mehr Energie pro Sekunde ausstrahlt als ein roter Zwerg; seine Lebensdauer ist auch kĂŒrzer. Astronomen glauben, dass die Sonne, die seit etwa 5 Milliarden Jahren stetig scheint, noch mehrere Milliarden hat.

Kernfusion

Der Grund, warum Sterne Millionen bis Milliarden von Jahren leuchten, liegt in einem Prozess, der als Kernfusion bezeichnet wird. In einem Stern komprimieren enorme GravitationskrĂ€fte die leichten Atome im Kern, bis sie zu schwereren Elementen verschmelzen. Die meisten Sterne verschmelzen Wasserstoffatome und bilden Helium; Wenn einem Stern der Wasserstoff ausgeht, lĂ€uft er auf anderen Reaktionen, die die Elemente zu Eisen fĂŒhren. Fusionsreaktionen setzen große Mengen an Energie frei - bis zu 10 Millionen Mal mehr als bei der chemischen Verbrennung. Die Fusionsreaktionen treten jedoch selten auf, so dass der Treibstoff eines Sterns sehr lange hĂ€lt.

Lebenszyklus von Sternen

Das Leben der meisten Sterne folgt einem vorhersehbaren Muster; Sie bilden sich anfĂ€nglich aus Taschen von Wasserstoff und anderen Elementen im interstellaren Raum. Wenn genĂŒgend Gas vorhanden ist, ziehen GravitationskrĂ€fte das Material in eine annĂ€hernd kugelförmige Form, und das Innere wird aufgrund des Drucks von den Ă€ußeren Schichten dichter. Bei genĂŒgend Druck verschmilzt der Wasserstoff und der Stern scheint. Millionen bis Milliarden Jahre spĂ€ter hat der Stern keinen Wasserstoff mehr und schmilzt Helium, gefolgt von anderen Elementen. Schließlich ist der Treibstoff des Sterns erschöpft und es bricht zusammen, was zu einer Explosion namens Nova oder Supernova fĂŒhrt. Die Überreste des Sterns können zu einem weißen Zwerg, Neutronenstern oder Schwarzen Loch werden, abhĂ€ngig von der ursprĂŒnglichen GrĂ¶ĂŸe des Sterns. Mit der Zeit kĂŒhlen weiße Zwerge und Neutronensterne ab und werden zu dunklen Objekten.

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