Woraus besteht Merkur?

Der Planet Merkur Fakten

Merkur ist einer der vier felsigen Planeten in diesem Sonnensystem, zusammen mit Venus, Erde und Mars. Es hat eine extrem d├╝nne Atmosph├Ąre, die zu zahlreichen Kratern durch Zusammenst├Â├če mit Meteoren und Asteroiden gef├╝hrt hat. Astronomen haben durch Radioteleskope und Weltraummissionen einiges ├╝ber Merkur gelernt, aber ein gro├čer Teil dieses Planeten ist immer noch ein Mysterium.

Identifizierung

Wissenschaftler glauben, dass Quecksilber haupts├Ąchlich aus geschmolzenem Eisen besteht und dass das meiste dieses Eisens in einem sehr gro├čen Kern enthalten ist. Im Jahr 1974 machte das Raumschiff Mariner eine ├╝berraschende Entdeckung - dass Merkur ein magnetisches Feld hat, was die Anwesenheit von fl├╝ssigem Eisen anzeigt. Weil sich kleine Planeten kurz nach der Bildung abk├╝hlen, nahmen Wissenschaftler an, dass Merkur einen festen Eisenkern und einen Silikatmantel hatte. Im Jahr 2007 zeigten Radioteleskope den endg├╝ltigen Beweis, dass der Kern tats├Ąchlich fl├╝ssig ist.

Bedeutung

Damit der Kern in diesem sehr kleinen Planeten noch fl├╝ssig ist, m├╝ssen Verunreinigungen im Eisen vorhanden sein. Astronomen spekulieren, dass gro├če Mengen eines anderen Elements, wahrscheinlich Schwefel, die Schmelztemperatur gesenkt haben. Kleine Protoplaneten k├Ânnten Spuren von Schwefel zur├╝ckgelassen haben, die Merkur w├Ąhrend seiner Bildung aufgenommen hat.

Auswirkungen

Quecksilber hat eine extrem d├╝nne Atmosph├Ąre und ist deshalb zahlreichen Zusammenst├Â├čen mit Meteoren, Asteroiden, Kometen und fr├╝hen Protoplaneten ausgesetzt. Da Quecksilber aus so viel Eisen besteht, aber die Oberfl├Ąche sehr wenig hat, vermuten die Forscher, dass Kollisionen viel von der Erdkruste entfernt haben. Der gr├Â├čte Teil der Oberfl├Ąche des Merkur besteht aus lockerem und fragmentiertem dunklen, trockenen Boden, der aus ├ťberresten von Mikrometeoriten besteht. Dieser Boden wird Regolith genannt, ein technischer Name f├╝r das, was man Schmutz, Staub, Sand und Kies nennt, das Material, das ├╝ber festem Gestein liegt. Der Regolith der Erde wird durch biologische Prozesse und Verwitterung geschaffen, w├Ąhrend der des Erdmondes eher dem Merkur ├Ąhnelt.

Erdkunde

Urspr├╝nglich glaubten die Wissenschaftler auch, dass Merkur wegen seines Mangels an Atmosph├Ąre kein Wasser hatte, aber im Jahr 1991 deuteten Radioteleskope auf m├Âgliche Eisablagerungen in den Polargebieten, in Kraterb├Âden, wo das Sonnenlicht niemals ankommt und die Temperaturen immer bitterkalt sind. Dieses Eis entstand wahrscheinlich in Kometen oder Meteoriten.

Theorien / Spekulation

Mit Spektroskopie k├Ânnen Astronomen das Licht untersuchen, das Quecksilber reflektiert und die Elemente in seiner Atmosph├Ąre bestimmen, zu denen Helium, Wasserstoff, Kalzium, Sauerstoff, Kalium und Natrium geh├Âren. Die Elemente werden kontinuierlich von hochenergetischen Teilchen des Sonnenwindes weggesprengt und es macht die Atmosph├Ąre des Merkur sehr instabil. Wissenschaftler wissen nicht, wie die Atmosph├Ąre st├Ąndig aufgef├╝llt wird.

├ťberlegungen

Merkur ist das dichteste Objekt im Sonnensystem mit Ausnahme der Erde. Merkurs Kern ist gr├Â├čer als der der Erde und nimmt wahrscheinlich den gr├Â├čten Teil des Planeten ein. Merkur ist kleiner als zwei von Jupiters Monden und ist nicht viel gr├Â├čer als der Erdmond. Die NASA-Mission Messenger, die 2004 gestartet wurde, kam im Jahr 2008 nahe genug an Mercury heran, um Bilder und Daten zur Erde zu senden. F├╝r 2011 ist geplant, den Planeten ein Jahr lang zu umkreisen. Astronomen freuen sich ├╝ber weitere Informationen geheimnisvoller Planet.

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