Woraus besteht Merkur?

Der Planet Merkur Fakten

Merkur ist einer der vier felsigen Planeten in diesem Sonnensystem, zusammen mit Venus, Erde und Mars. Es hat eine extrem dĂŒnne AtmosphĂ€re, die zu zahlreichen Kratern durch ZusammenstĂ¶ĂŸe mit Meteoren und Asteroiden gefĂŒhrt hat. Astronomen haben durch Radioteleskope und Weltraummissionen einiges ĂŒber Merkur gelernt, aber ein großer Teil dieses Planeten ist immer noch ein Mysterium.

Identifizierung

Wissenschaftler glauben, dass Quecksilber hauptsĂ€chlich aus geschmolzenem Eisen besteht und dass das meiste dieses Eisens in einem sehr großen Kern enthalten ist. Im Jahr 1974 machte das Raumschiff Mariner eine ĂŒberraschende Entdeckung - dass Merkur ein magnetisches Feld hat, was die Anwesenheit von flĂŒssigem Eisen anzeigt. Weil sich kleine Planeten kurz nach der Bildung abkĂŒhlen, nahmen Wissenschaftler an, dass Merkur einen festen Eisenkern und einen Silikatmantel hatte. Im Jahr 2007 zeigten Radioteleskope den endgĂŒltigen Beweis, dass der Kern tatsĂ€chlich flĂŒssig ist.

Bedeutung

Damit der Kern in diesem sehr kleinen Planeten noch flĂŒssig ist, mĂŒssen Verunreinigungen im Eisen vorhanden sein. Astronomen spekulieren, dass große Mengen eines anderen Elements, wahrscheinlich Schwefel, die Schmelztemperatur gesenkt haben. Kleine Protoplaneten könnten Spuren von Schwefel zurĂŒckgelassen haben, die Merkur wĂ€hrend seiner Bildung aufgenommen hat.

Auswirkungen

Quecksilber hat eine extrem dĂŒnne AtmosphĂ€re und ist deshalb zahlreichen ZusammenstĂ¶ĂŸen mit Meteoren, Asteroiden, Kometen und frĂŒhen Protoplaneten ausgesetzt. Da Quecksilber aus so viel Eisen besteht, aber die OberflĂ€che sehr wenig hat, vermuten die Forscher, dass Kollisionen viel von der Erdkruste entfernt haben. Der grĂ¶ĂŸte Teil der OberflĂ€che des Merkur besteht aus lockerem und fragmentiertem dunklen, trockenen Boden, der aus Überresten von Mikrometeoriten besteht. Dieser Boden wird Regolith genannt, ein technischer Name fĂŒr das, was man Schmutz, Staub, Sand und Kies nennt, das Material, das ĂŒber festem Gestein liegt. Der Regolith der Erde wird durch biologische Prozesse und Verwitterung geschaffen, wĂ€hrend der des Erdmondes eher dem Merkur Ă€hnelt.

Erdkunde

UrsprĂŒnglich glaubten die Wissenschaftler auch, dass Merkur wegen seines Mangels an AtmosphĂ€re kein Wasser hatte, aber im Jahr 1991 deuteten Radioteleskope auf mögliche Eisablagerungen in den Polargebieten, in Kraterböden, wo das Sonnenlicht niemals ankommt und die Temperaturen immer bitterkalt sind. Dieses Eis entstand wahrscheinlich in Kometen oder Meteoriten.

Theorien / Spekulation

Mit Spektroskopie können Astronomen das Licht untersuchen, das Quecksilber reflektiert und die Elemente in seiner AtmosphĂ€re bestimmen, zu denen Helium, Wasserstoff, Kalzium, Sauerstoff, Kalium und Natrium gehören. Die Elemente werden kontinuierlich von hochenergetischen Teilchen des Sonnenwindes weggesprengt und es macht die AtmosphĂ€re des Merkur sehr instabil. Wissenschaftler wissen nicht, wie die AtmosphĂ€re stĂ€ndig aufgefĂŒllt wird.

Überlegungen

Merkur ist das dichteste Objekt im Sonnensystem mit Ausnahme der Erde. Merkurs Kern ist grĂ¶ĂŸer als der der Erde und nimmt wahrscheinlich den grĂ¶ĂŸten Teil des Planeten ein. Merkur ist kleiner als zwei von Jupiters Monden und ist nicht viel grĂ¶ĂŸer als der Erdmond. Die NASA-Mission Messenger, die 2004 gestartet wurde, kam im Jahr 2008 nahe genug an Mercury heran, um Bilder und Daten zur Erde zu senden. FĂŒr 2011 ist geplant, den Planeten ein Jahr lang zu umkreisen. Astronomen freuen sich ĂŒber weitere Informationen geheimnisvoller Planet.

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