Was ist der Lebenszyklus eines großen Sterns?

Sternschnuppen schmücken eine Nachtlandschaft.

Das Universum befindet sich in ständigem Fluss, wobei neue Sterne aus Staub und Gas entstehen, die durch den Tod älterer Sterne freigesetzt werden. Die Lebensdauer großer Sterne ist in mehrere Stufen unterteilt.

Protosstars

Nebulae - Gase und Staub, die im Raum wirbeln - sind der Geburtsort von Sternen. Die Schwerkraft bewirkt, dass sich Staub zu Protosstars zusammenballen kann. Diese Sterne beginnen schließlich, Milliarden Jahre lang Wasserstoff in Helium umzuwandeln.

Rote Riesen

Wenn der größte Teil des Wasserstoffs umgewandelt wurde, beginnt das Helium in Richtung des Kerns des Sterns abzusinken, wodurch die Temperaturen steigen und die äußere Hülle des Sterns sich ausdehnt.

Weißer Zwerg

Sobald der rote Riese seine äußere Schale abwirft, ist nur noch ein dichter Rest des Sterns übrig. Weiße Zwerge können Milliarden von Jahren überdauern, aber irgendwann hören sie auf Energie zu produzieren.

Schwarzer Zwerg

Obwohl von Wissenschaftlern nie beobachtet, wird ein verbrauchter weißer Zwerg verdächtigt, ein schwarzer Zwerg zu werden, sobald seine gesamte Energie aufgebraucht ist. Schwarze Zwerge sind völlig dunkel und kalt - das Ende des Lebenszyklus des Sterns.

Supernovae

Sterne höherer Masse überspringen manchmal den langsamen Untergang und enden in einer heftigen Explosion, die Supernova genannt wird. Dies geschieht, wenn der Kern so dicht wird, dass der Stern implodiert und Gas, Staub und Trümmer in das Universum zurückwirft.

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