Was ist in der Mitte von Saturn?

Beobachtungen der Saturn-AtmosphÀre geben Hinweise auf ihren Kern.

Der Gasriese Saturn ist der zweitgrĂ¶ĂŸte Planet im Sonnensystem, aber seine Entfernung von der Erde hat es schwierig gemacht, ihn zu erforschen. Abgesehen von einigen VorbeiflĂŒgen von Sonden in den 1970er und 1980er Jahren kam die einzige grĂŒndliche Untersuchung des Planeten, als die Raumsonde Cassini-Huygens im Jahr 2004 den Saturn erreichte. Trotz der begrenzten Menge an verfĂŒgbaren Informationen ĂŒber Saturn haben Wissenschaftler theoretisiert, was auf der Erde liegt der Kern des Planeten.

Planetarische Formation

Nach der gegenwĂ€rtigen Theorie der Planetenbildung breitet sich das ĂŒbrig gebliebene Material aus der Sternentstehung zu einer Scheibe aus, wobei dichtere Materialien nĂ€her am Zentrum der Wolke und leichtere Elemente in weiterem Umkreis bleiben. Wenn das schwerere, rockigere Material zu kollidieren beginnt, bildet es dichte, felsige Planeten, die als terrestrische Planeten bezeichnet werden. Jenseits dieser Region bilden leichtere, eisige Elemente Gasriesen, die manchmal Jupiterplaneten genannt werden. Die Analyse von Saturn deutet darauf hin, dass sein Kern teilweise steinig ist, im Gegensatz zu anderen Gasriesen, die keinen festen Kern haben.

AtmosphÀrische Bedingungen

Etwa 75 Prozent von Saturn sind Wasserstoff, die restlichen 25 Prozent bestehen hauptsĂ€chlich aus Helium. Es gibt auch Spurenstoffe wie Wassereis und Methan. Die starke Schwerkraft des Planeten hĂ€lt die AtmosphĂ€re dicht ĂŒberlagert, obwohl gelegentlich krĂ€ftige StĂŒrme von unten durchschlagen und Einblicke in das Innere des Planeten gewĂ€hren. Bedingungen jenseits der Ă€ußersten Bereiche der AtmosphĂ€re waren jedoch bisher unmöglich direkt zu beobachten.

Saturns Dichte

Ein Faktor, der einen Hinweis auf die innere Struktur des Saturns bietet, ist seine Dichte. Astronomen können die Masse eines Planeten berechnen, indem sie ihre umlaufenden Monde beobachten und ihre Flugbahn benutzen, um die Masse des Planeten zu berechnen, den sie umkreisen. Beobachtungen liefern auch den Durchmesser von Saturn, so dass Wissenschaftler seine Dichte berechnen können. Die Dichte von Saturn betrÀgt 0,687 Gramm pro Kubikzentimeter, was tatsÀchlich weniger dicht ist als Wasser. Diese niedrige Zahl deutet darauf hin, dass es einen relativ kleinen Kern im Inneren des Planeten gibt.

Der Kern

Die Beweise ĂŒber die Zusammensetzung von Saturn legen nahe, dass sein Kern grĂ¶ĂŸtenteils aus den gleichen Elementen besteht, aus denen seine AtmosphĂ€re besteht, wobei Wasserstoff und Helium durch die im Zentrum des Planeten vorhandenen WĂ€rme- und GravitationskrĂ€fte in eine halbflĂŒssige, halbfeste Masse umgewandelt werden. Auch wenn es von der ursprĂŒnglichen Formation des Planeten einige steinige Brocken gibt, glauben Wissenschaftler, dass der Großteil des Kerns eine sirupartige Mischung aus Wasserstoff und anderen fast gefrorenen Gasen ist, mit sehr wenig festem Material. Bis zukĂŒnftige Missionen tiefer in das Geheimnis des Gasriesen eindringen, kann dies jedoch niemand mit Sicherheit sagen.

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