Was passiert, wenn ein Meteoroid in die ErdatmosphÀre eintritt?

Die Kraft der Reibung verwandelt einen Meteoriten in einen Meteor.

Weit davon entfernt, ein ruhender Körper zu sein, rast die Erde durch den Weltraum mit einer Geschwindigkeit von 67.000 Meilen pro Stunde (107.000 Kilometer pro Stunde) in ihrer Umlaufbahn um die Sonne. Bei dieser Geschwindigkeit ist eine Kollision mit einem Objekt auf seinem Weg ereignisreich. GlĂŒcklicherweise sind die meisten dieser Objekte nicht viel grĂ¶ĂŸer als Kiesel. Wenn in der Nacht eine Kollision mit einem solchen Teilchen stattfindet, können Beobachter auf der Erde einen Stern sehen.

Meteoroiden, Meteore und Meteoriten

Der Raum, durch den sich die Erde bewegt, ist nicht leer - sie ist mit Staub und kleinen Teilchen gefĂŒllt, die von Kometen ĂŒbrig geblieben sind, oder dem Aufbrechen grĂ¶ĂŸerer Gesteine, die Asteroiden genannt werden. Diese kleinen Teilchen werden Meteoroide genannt. Es ist ĂŒblich, dass die Erde mit einem dieser Teilchen kollidiert - oder viele gleichzeitig. Wenn sie durch die AtmosphĂ€re fallen, werden sie schnell zu Meteoren oder Sternschnuppen. Wenn das Teilchen groß genug ist, um seine Reise durch die AtmosphĂ€re zu ĂŒberleben und auf den Boden zu fallen, wird es ein Meteorit.

Wenn ein Meteoroid zum Meteor wird

Die relative Geschwindigkeit eines Meteoroiden zur Erde zum Zeitpunkt der Kollision liegt typischerweise im Bereich von 25.000 bis 160.000 Meilen pro Stunde (40.000 bis 260.000 Kilometer pro Stunde), und die Reibung mit den Luftpartikeln in der oberen AtmosphĂ€re beginnt sofort abzubrennen die Ă€ußere Schicht des Objekts. Kleine Teilchen werden gewöhnlich vollstĂ€ndig verbraucht, aber mittelgroße können bis zu dem Punkt ĂŒberleben, an dem sie ihre kosmische Geschwindigkeit vollstĂ€ndig verlieren und beginnen, unter der Schwerkraft zu Boden zu fallen. Wissenschaftler nennen dies den Verzögerungspunkt, und es ist typischerweise mehrere Meilen ĂŒber dem Boden.

Meteorit Temperaturen

Der Prozess, bei dem ein Meteor bei Bewegung durch die obere AtmosphĂ€re leuchtet, wird als Ablation bezeichnet und endet am Verzögerungspunkt. Wenn der Meteor nicht vollstĂ€ndig verbraucht ist, fĂ€llt er als dunkler Fels zu Boden. Wissenschaftler glauben, dass Meteorite wahrscheinlich kĂŒhl sind, wenn sie auf den Boden treffen, weil die heißen Ă€ußeren Schichten wĂ€hrend der Ablation abgefallen sind. UngefĂ€hr 10 bis 50 solche Felsen treffen die Erde jeden Tag, mit ungefĂ€hr zwei bis 12, die nach der amerikanischen Meteor-Gesellschaft potenziell auffindbar sind. Große sind nach dem Ort benannt, an dem sie gefunden werden. Einige bemerkenswerte sind der Nantan-Meteorit, der 1516 in China fiel und der Launton-Meteorit, der 1830 in England fiel.

Potenzial fĂŒr Katastrophe

Meteoroiden mit einem Gewicht von mehr als etwa 10 Tonnen (9.000 kg) behalten ihre kosmische Geschwindigkeit bei und treffen stĂ€rker auf den Boden als kleinere. Zum Beispiel kann ein 10-Tonnen-Meteoroid etwa 6 Prozent seiner kosmischen Geschwindigkeit beibehalten. Wenn er sich ursprĂŒnglich mit einer Geschwindigkeit von 90.000 Meilen pro Stunde bewegt (40 Kilometer pro Sekunde), kann er den Boden mit einer Geschwindigkeit von 5.400 Meilen pro Sekunde treffen Stunden (2,4 Kilometer pro Sekunde), obwohl ein betrĂ€chtlicher Teil davon abgebrannt wĂ€re. Der atmosphĂ€rische Widerstand hĂ€tte eine vernachlĂ€ssigbare Wirkung auf einen Meteoriten mit einer Masse von mehr als 100.000 Tonnen oder 90 Millionen Kilogramm.

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