Was passiert, wenn ein Meteoroid in die Erdatmosph├Ąre eintritt?

Die Kraft der Reibung verwandelt einen Meteoriten in einen Meteor.

Weit davon entfernt, ein ruhender K├Ârper zu sein, rast die Erde durch den Weltraum mit einer Geschwindigkeit von 67.000 Meilen pro Stunde (107.000 Kilometer pro Stunde) in ihrer Umlaufbahn um die Sonne. Bei dieser Geschwindigkeit ist eine Kollision mit einem Objekt auf seinem Weg ereignisreich. Gl├╝cklicherweise sind die meisten dieser Objekte nicht viel gr├Â├čer als Kiesel. Wenn in der Nacht eine Kollision mit einem solchen Teilchen stattfindet, k├Ânnen Beobachter auf der Erde einen Stern sehen.

Meteoroiden, Meteore und Meteoriten

Der Raum, durch den sich die Erde bewegt, ist nicht leer - sie ist mit Staub und kleinen Teilchen gef├╝llt, die von Kometen ├╝brig geblieben sind, oder dem Aufbrechen gr├Â├čerer Gesteine, die Asteroiden genannt werden. Diese kleinen Teilchen werden Meteoroide genannt. Es ist ├╝blich, dass die Erde mit einem dieser Teilchen kollidiert - oder viele gleichzeitig. Wenn sie durch die Atmosph├Ąre fallen, werden sie schnell zu Meteoren oder Sternschnuppen. Wenn das Teilchen gro├č genug ist, um seine Reise durch die Atmosph├Ąre zu ├╝berleben und auf den Boden zu fallen, wird es ein Meteorit.

Wenn ein Meteoroid zum Meteor wird

Die relative Geschwindigkeit eines Meteoroiden zur Erde zum Zeitpunkt der Kollision liegt typischerweise im Bereich von 25.000 bis 160.000 Meilen pro Stunde (40.000 bis 260.000 Kilometer pro Stunde), und die Reibung mit den Luftpartikeln in der oberen Atmosph├Ąre beginnt sofort abzubrennen die ├Ąu├čere Schicht des Objekts. Kleine Teilchen werden gew├Âhnlich vollst├Ąndig verbraucht, aber mittelgro├če k├Ânnen bis zu dem Punkt ├╝berleben, an dem sie ihre kosmische Geschwindigkeit vollst├Ąndig verlieren und beginnen, unter der Schwerkraft zu Boden zu fallen. Wissenschaftler nennen dies den Verz├Âgerungspunkt, und es ist typischerweise mehrere Meilen ├╝ber dem Boden.

Meteorit Temperaturen

Der Prozess, bei dem ein Meteor bei Bewegung durch die obere Atmosph├Ąre leuchtet, wird als Ablation bezeichnet und endet am Verz├Âgerungspunkt. Wenn der Meteor nicht vollst├Ąndig verbraucht ist, f├Ąllt er als dunkler Fels zu Boden. Wissenschaftler glauben, dass Meteorite wahrscheinlich k├╝hl sind, wenn sie auf den Boden treffen, weil die hei├čen ├Ąu├čeren Schichten w├Ąhrend der Ablation abgefallen sind. Ungef├Ąhr 10 bis 50 solche Felsen treffen die Erde jeden Tag, mit ungef├Ąhr zwei bis 12, die nach der amerikanischen Meteor-Gesellschaft potenziell auffindbar sind. Gro├če sind nach dem Ort benannt, an dem sie gefunden werden. Einige bemerkenswerte sind der Nantan-Meteorit, der 1516 in China fiel und der Launton-Meteorit, der 1830 in England fiel.

Potenzial f├╝r Katastrophe

Meteoroiden mit einem Gewicht von mehr als etwa 10 Tonnen (9.000 kg) behalten ihre kosmische Geschwindigkeit bei und treffen st├Ąrker auf den Boden als kleinere. Zum Beispiel kann ein 10-Tonnen-Meteoroid etwa 6 Prozent seiner kosmischen Geschwindigkeit beibehalten. Wenn er sich urspr├╝nglich mit einer Geschwindigkeit von 90.000 Meilen pro Stunde bewegt (40 Kilometer pro Sekunde), kann er den Boden mit einer Geschwindigkeit von 5.400 Meilen pro Sekunde treffen Stunden (2,4 Kilometer pro Sekunde), obwohl ein betr├Ąchtlicher Teil davon abgebrannt w├Ąre. Der atmosph├Ąrische Widerstand h├Ątte eine vernachl├Ąssigbare Wirkung auf einen Meteoriten mit einer Masse von mehr als 100.000 Tonnen oder 90 Millionen Kilogramm.

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