Wie sehen Sterne aus?

Selbst das höchste irdische Observatorium muss die atmosphÀrische Streuung kompensieren.

"Funkeln, funkelnder kleiner Stern" ist eine bezaubernde Rezitation fĂŒr Kinder, aber es enthĂ€lt zwei MissverstĂ€ndnisse, die die Fehlbarkeit der erdbasierten Beobachtung bestĂ€tigen. Erstens, Sterne sind nicht klein. Manche sind erdĂ€hnlich, aber die meisten sind grĂ¶ĂŸer als Jupiter, der grĂ¶ĂŸte Planet im Sonnensystem. Zweitens funkeln sie nicht; sie leuchten, und die Helligkeit und Farbe des Lichtes von jedem Stern gibt Auskunft ĂŒber seine Temperatur, GrĂ¶ĂŸe und sogar sein Alter und wahrscheinliches Schicksal.

Der Filter der AtmosphÀre

Die Sterne von der Erde aus zu betrachten, ist ein bisschen so, als wĂŒrde man sie durch einen Wasserfilter betrachten, denn verglichen mit der Leere des Weltraums ist die AtmosphĂ€re dicht. Außerdem bewegt sich die Luft stĂ€ndig, so dass das Sternenlicht sich verschiebt und schillert. Die AtmosphĂ€re lĂ€sst die Sterne auch schwĂ€cher erscheinen, als wenn wir sie aus dem Weltall sehen könnten. PopulĂ€re Darstellungen von Sternen mit Punkten oder Strahlen, die von einem hellen Zentrum ausgehen, erscheinen Sterne aus dem Raum als runde Lichtpunkte; Der Grund, warum sie in fotografischen Bildern funkeln, ist, dass Licht in Linsen und Spiegeln bricht.

Sterne haben verschiedene Farben

Wenn Sie in einer dunklen, mondlosen Nacht anhalten und den Himmel untersuchen, können Sie leicht Farbunterschiede zwischen Sternen erkennen. Die Farbe eines Sterns ist eine visuelle Anzeige seiner OberflĂ€chentemperatur. Die heißesten Sterne sind blau, und die heißesten sind weiß. Gelbe Sterne wie die Sonne sind die nĂ€chsten, wĂ€hrend rote Sterne die kĂŒhlsten der sichtbaren Sterne sind. Viele rote Sterne sind so schwach, dass die Menschen sie ĂŒberhaupt nicht sehen können, und einige Sterne, sogenannte Braune Zwerge, geben kaum Licht ab. Einige Sterne emittieren kein Licht - sie fangen es ein. Das sind schwarze Löcher, die Reste von heißen, riesigen Sternen, die als Supernovae explodiert sind.

Sterne sind verschiedene GrĂ¶ĂŸen

Ein Grund dafĂŒr, dass Sterne in ihrer Helligkeit variieren, ist, dass heißere Sterne mehr Energie emittieren als kĂŒhlere, aber ein anderer wichtiger Grund ist, dass einige viel grĂ¶ĂŸer sind als andere. Zum Beispiel, Beteigeuze - ein Stern im Sternbild Orion - leuchtet mit einem roten Licht, aber es erscheint uns hell, weil es einfach riesig ist. Wenn sie den Platz der Sonne einnehmen wĂŒrde, wĂŒrde sich ihre OberflĂ€che bis zur Jupiterbahn erstrecken. Weiße Zwerge, am anderen Ende der Skala, sind erdgroß, aber sie gehören zu den heißesten Objekten am Himmel. Sie sind die Überreste von sterbenden Sternen und sind oft von einer gespenstischen Gasformation umgeben, die als planetarer Nebel bekannt ist.

Scheinbare und absolute GrĂ¶ĂŸe

Einige Sterne erscheinen Earthlings einfach heller, weil sie nĂ€her sind. Astronomen ordnen die Helligkeit von Sternen - wie von der Erde aus gesehen - an, indem sie ihnen eine Zahl zuweisen, die als scheinbare Magnitude bekannt ist - je kleiner die Magnitude, desto heller das Objekt. Sie haben auch ein Maß entwickelt, das Sterne nach ihrer Helligkeit im Vergleich zueinander bewertet. Diese Zahl, absolute GrĂ¶ĂŸe genannt, beschreibt, wie hell ein Stern erscheinen wĂŒrde, wenn er 10 Parsec (etwa 32,6 Lichtjahre) entfernt wĂ€re. Mit einer scheinbaren Helligkeit von minus 26,7 ist die Sonne das hellste Objekt am Himmel. Seine absolute GrĂ¶ĂŸe ist jedoch nur 4,7. WĂ€re dies ihre scheinbare GrĂ¶ĂŸe, wĂ€re sie fĂŒr das menschliche Auge eines Menschen in einem stĂ€dtischen Zentrum nicht einmal sichtbar.

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