Zwei Arten von Meeresströmungen

Schnorcheln

Oberfl√§chenstr√∂mungen beziehen sich auf die Bewegung der oberen Schicht des Ozeanwassers - die oberen ungef√§hr 330 Meter -, die haupts√§chlich vom Wind angetrieben werden. Die gro√ür√§umige Zirkulation dieser Oberfl√§chenstr√∂mungen spiegelt grob die gro√ür√§umige Zirkulation der Luft wider, die sich am einfachsten aus der ungleichm√§√üigen Erw√§rmung der Planetenoberfl√§che durch die Sonne ergibt. Str√∂mungen bilden rotierende Systeme in der Mitte gro√üer Ozeansysteme, die Gyres genannt werden. Wie die Winde, die sie kontrollieren, tragen diese Oberfl√§chenstr√∂me dazu bei, die W√§rme auf einem planetarischen Ma√üstab umzuverteilen: Im Allgemeinen flie√üt warmes Wasser zu den Polen und kaltes Wasser flie√üt zum √Ąquator.

Tiefwasser-Strömungen

Taucher

Tiefwasserströmungen beschreiben Wasserbewegungsmuster weit unter der Meeresoberfläche und den Einfluss des Windes. Diese Strömungen entstehen anstelle von Luftströmung vor allem durch Schwankungen der Dichte des Meerwassers, gesteuert durch Temperatur und Salzgehalt (Salzgehalt). Ihre Bewegung bildet sich thermohaline Zirkulation ("Thermo" bedeutet Temperatur, "haline" bedeutet Salzgehalt), die Ozeanbecken durchquert und Verbindungen zu Oberflächenströmungen im so genannten "globalen Fließband" herstellt.

In sehr vereinfachter Form wird Wasser, das in die Polarregionen gelangt, kalt genug, um zu Eis zu gefrieren, wobei sein Anteil an Salz zur√ľckbleibt; das macht das darunterliegende Wasser salziger, was es wiederum dichter macht. Dieses kalte, dichte, salzige Wasser sinkt auf den Meeresboden und wird durch Oberfl√§chengew√§sser ersetzt, die den Prozess wiederholen. Die Tiefenstr√∂mung bewegt sich zum √Ąquator hin und erw√§rmt sich, wird weniger dicht und steigt in "Aufwallungen" an die Oberfl√§che.

Ströme messen

Macht der Ozeane

Beide Arten von Meeresstr√∂mungen werden mit Einheiten namens Sverdrup (Sv) gemessen. Sverdrup misst die aktuellen Durchflussraten, wobei 1 Sv gleich 10 zu den 6. Power-Kubikmetern pro Sekunde oder etwa 265 Millionen Gallonen pro Sekunde ist. W√§hrend die Meeresstr√∂mungen selbst Flie√ügeschwindigkeiten von Hunderten oder Tausenden von Sv pro Sekunde haben k√∂nnen, betr√§gt der Gesamt-Sv-Fluss f√ľr alle S√ľ√üwasserquellen in der Welt nur etwa 1 Sv: eine Demonstration des massiven Ausma√ües der Meeresstr√∂mungen im Vergleich zur Str√∂mung von Fl√ľssen.

Ströme gegen Gezeiten

Erde und Mond

Ströme können von unterschieden werden Gezeiten, regelmäßige Erhöhungen und Abnahmen des Meeresspiegels. Wenn sich die Erde um die Sonne und den Mond dreht, bewirkt die Anziehungskraft jedes Himmelskörpers, dass die Meeresspiegel zu bestimmten Zeiten etwas tiefer sind. Dadurch entstehen zweimal am Tag Ebbe und Flut, die zu verschiedenen Zeiten in verschiedenen Teilen der Welt auftreten. Wenn sich Mond, Sonne und Erde aufstellen, entstehen besonders starke Gezeiten ("Spring Tides"), die den Wasserstand dramatisch beeinflussen können. Die von den Gezeiten erzeugte Aktion kann sich auf beide Arten von Strömungen auswirken, indem Tiefenstufen und Wasserverdrängung verändert werden.

Meeresströmungen & Menschheit

Frachtschiff

Meeresstr√∂mungen beeinflussen die Menschheit und die Biosph√§re im Allgemeinen in erster Linie aufgrund ihres Einflusses auf das Klima. Str√∂mungen beeinflussen die Menschen jedoch auch auf andere Weise. Schon fr√ľh war das Studium der Str√∂mungen aufgrund von Schifffahrtsangelegenheiten wichtig: Die Kenntnis der Meeresstr√∂mungen erlaubte den Seeleuten, ihr Ziel sicher zu erreichen oder schneller dorthin zu gelangen. Heute kann ein Verst√§ndnis der Meeresstr√∂mungen die Lieferzeiten und Treibstoffkosten drastisch reduzieren. Leistungsstarke Segler messen auch Str√∂mungen, um die Rennergebnisse zu verbessern.

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