Zwei Arten von Meeresströmungen

Schnorcheln

OberflĂ€chenströmungen beziehen sich auf die Bewegung der oberen Schicht des Ozeanwassers - die oberen ungefĂ€hr 330 Meter -, die hauptsĂ€chlich vom Wind angetrieben werden. Die großrĂ€umige Zirkulation dieser OberflĂ€chenströmungen spiegelt grob die großrĂ€umige Zirkulation der Luft wider, die sich am einfachsten aus der ungleichmĂ€ĂŸigen ErwĂ€rmung der PlanetenoberflĂ€che durch die Sonne ergibt. Strömungen bilden rotierende Systeme in der Mitte großer Ozeansysteme, die Gyres genannt werden. Wie die Winde, die sie kontrollieren, tragen diese OberflĂ€chenströme dazu bei, die WĂ€rme auf einem planetarischen Maßstab umzuverteilen: Im Allgemeinen fließt warmes Wasser zu den Polen und kaltes Wasser fließt zum Äquator.

Tiefwasser-Strömungen

Taucher

Tiefwasserströmungen beschreiben Wasserbewegungsmuster weit unter der MeeresoberflĂ€che und den Einfluss des Windes. Diese Strömungen entstehen anstelle von Luftströmung vor allem durch Schwankungen der Dichte des Meerwassers, gesteuert durch Temperatur und Salzgehalt (Salzgehalt). Ihre Bewegung bildet sich thermohaline Zirkulation ("Thermo" bedeutet Temperatur, "haline" bedeutet Salzgehalt), die Ozeanbecken durchquert und Verbindungen zu OberflĂ€chenströmungen im so genannten "globalen Fließband" herstellt.

In sehr vereinfachter Form wird Wasser, das in die Polarregionen gelangt, kalt genug, um zu Eis zu gefrieren, wobei sein Anteil an Salz zurĂŒckbleibt; das macht das darunterliegende Wasser salziger, was es wiederum dichter macht. Dieses kalte, dichte, salzige Wasser sinkt auf den Meeresboden und wird durch OberflĂ€chengewĂ€sser ersetzt, die den Prozess wiederholen. Die Tiefenströmung bewegt sich zum Äquator hin und erwĂ€rmt sich, wird weniger dicht und steigt in "Aufwallungen" an die OberflĂ€che.

Ströme messen

Macht der Ozeane

Beide Arten von Meeresströmungen werden mit Einheiten namens Sverdrup (Sv) gemessen. Sverdrup misst die aktuellen Durchflussraten, wobei 1 Sv gleich 10 zu den 6. Power-Kubikmetern pro Sekunde oder etwa 265 Millionen Gallonen pro Sekunde ist. WĂ€hrend die Meeresströmungen selbst Fließgeschwindigkeiten von Hunderten oder Tausenden von Sv pro Sekunde haben können, betrĂ€gt der Gesamt-Sv-Fluss fĂŒr alle SĂŒĂŸwasserquellen in der Welt nur etwa 1 Sv: eine Demonstration des massiven Ausmaßes der Meeresströmungen im Vergleich zur Strömung von FlĂŒssen.

Ströme gegen Gezeiten

Erde und Mond

Ströme können von unterschieden werden Gezeiten, regelmĂ€ĂŸige Erhöhungen und Abnahmen des Meeresspiegels. Wenn sich die Erde um die Sonne und den Mond dreht, bewirkt die Anziehungskraft jedes Himmelskörpers, dass die Meeresspiegel zu bestimmten Zeiten etwas tiefer sind. Dadurch entstehen zweimal am Tag Ebbe und Flut, die zu verschiedenen Zeiten in verschiedenen Teilen der Welt auftreten. Wenn sich Mond, Sonne und Erde aufstellen, entstehen besonders starke Gezeiten ("Spring Tides"), die den Wasserstand dramatisch beeinflussen können. Die von den Gezeiten erzeugte Aktion kann sich auf beide Arten von Strömungen auswirken, indem Tiefenstufen und WasserverdrĂ€ngung verĂ€ndert werden.

Meeresströmungen & Menschheit

Frachtschiff

Meeresströmungen beeinflussen die Menschheit und die BiosphĂ€re im Allgemeinen in erster Linie aufgrund ihres Einflusses auf das Klima. Strömungen beeinflussen die Menschen jedoch auch auf andere Weise. Schon frĂŒh war das Studium der Strömungen aufgrund von Schifffahrtsangelegenheiten wichtig: Die Kenntnis der Meeresströmungen erlaubte den Seeleuten, ihr Ziel sicher zu erreichen oder schneller dorthin zu gelangen. Heute kann ein VerstĂ€ndnis der Meeresströmungen die Lieferzeiten und Treibstoffkosten drastisch reduzieren. Leistungsstarke Segler messen auch Strömungen, um die Rennergebnisse zu verbessern.

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