Bewegung des Planeten Saturn

Seine ikonische Ringstruktur charakterisiert den Planeten Saturn.

Menschen erkennen Saturn, den sechsten Planeten von der Sonne aus, sofort an seinen Ringen, obwohl es Zeiten gibt, in denen Sternbeobachter sie nicht von der Erde aus sehen können. Sie verschwinden periodisch infolge der Saturnbahnbewegung und ihrer Neigung relativ zur Ebene ihrer Umlaufbahn. Saturn ist weiter von der Sonne entfernt als die Erde und bewegt sich langsamer in seiner Umlaufbahn, aber er dreht sich schneller und erlebt zwei Tage in weniger als 24 Stunden.

Saturns Orbit

Wie alle Planeten hat Saturn eine elliptische Umlaufbahn und seine Entfernung von der Sonne variiert. Sein nächster Ansatz, oder Perihel, ist 1,35 Milliarden Kilometer, und seine größte Trennung, oder Aphel, ist 1,5 Milliarden Kilometer (934 Millionen Meilen), was es fast 10 mal so weit von der Sonne entfernt ist wie die Erde. Sie vollendet eine Umlaufbahn in 29,45 Erdjahren, und da sie in dieser Umlaufbahn fast 9 Milliarden Kilometer zurücklegt, beträgt ihre Geschwindigkeit fast 34 701 Kilometer pro Stunde (21 562 Meilen pro Stunde). Das klingt schnell, aber es ist nur etwa ein Drittel der Orbitalgeschwindigkeit der Erde.

Saturns Rotation

Saturn ist nicht fest, wie die Erde, und verschiedene Teile davon rotieren mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten. Insbesondere dreht sich das Gebiet um den Äquator mit einer anderen Geschwindigkeit als die Regionen oberhalb und unterhalb davon. Der Äquator macht eine vollständige Rotation in 10 Stunden und 14 Minuten, aber die Regionen über und unter dem Äquator rotieren in 10 Stunden und 39 Minuten. Darüber hinaus haben beide Voyager-Raumfahrzeuge die Periode der Rotation des Magnetfeldes 1980 und 1981 gemessen und fanden sie 10 Stunden und 39 Minuten. Als Cassini es 2004 jedoch gemessen hat, war es auf 10 Stunden und 45 Minuten abgebremst.

Verschwindene Ringe

Wie die Achse der Erde ist auch die Achse des Saturn relativ zur Ebene seiner Umlaufbahn geneigt und um fast denselben Betrag - seine Neigung von 26,7 Grad ist nur 3,2 Grad größer als die der Erde. Saturn erlebt daher Jahreszeiten als den ersten Pol und dann den anderen gegenüber der Sonne, während sie umläuft. An einem bestimmten Punkt seiner Umlaufbahn ist seine Neigung relativ zur Erde so, dass seine Ringe frontal erscheinen und zu verschwinden scheinen. Galileo hat dieses Phänomen, das alle 14 bis 15 Erdjahre auftritt, als erstes bemerkt.

Winde

Die Saturn-Atmosphäre, die 75 Prozent Wasserstoff und 25 Prozent Helium enthält und Spuren von anderen Verbindungen wie Methan und Wasser enthält, beherbergt einige der schnellsten Winde im Sonnensystem. Die Raumsonde Voyager hat am Äquator Windgeschwindigkeiten von 1.800 Kilometern pro Stunde gemessen. Der Wind weht in der Regel in östlicher Richtung, obwohl er auch westwärts wehen kann, wie ein Team von planetaren Wissenschaftlern aus Großbritannien und den USA im Jahr 2009 entdeckte. Sie haben diese Entdeckung gemacht, nachdem sie festgestellt hatten, dass die Rotationsperiode schneller ist als bisher angenommen.

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