Leben auf dem Planeten Saturn

Es ist unwahrscheinlich, dass das Leben auf dem Planeten Saturn stattfindet, sondern stattdessen auf einem seiner vielen Monde.

Der Planet Saturn verfĂŒgt ĂŒber das spektakulĂ€rste Ringsystem im Sonnensystem - das Produkt von Milliarden von Eispartikeln, die sich in einer Umlaufbahn bewegen. Saturn hat auch eine robuste Sammlung von Satelliten, die es umkreisen. JĂŒngste Studien haben sich auf diese Monde als mögliche Gastgeber fĂŒr außerirdisches Leben konzentriert. TatsĂ€chlich haben die von Weltraumsonden zusammengetragenen Daten die Wissenschaftler schockiert, da sie Monde mit dichter AtmosphĂ€re, Kohlenwasserstoffmeere und aktivem Vulkanismus zeigen, die alle das Potenzial haben, das Leben zu fördern.

Saturn

Saturn ist der zweitgrĂ¶ĂŸte Planet im Sonnensystem und besteht hauptsĂ€chlich aus Gasen wie Wasserstoff und Helium, mit nur einem Hauch Wassereis in seinen tieferen Wolken. Die Temperatur der Saturnwolken betrĂ€gt ungefĂ€hr minus 150 Grad Celsius, aber die Temperatur steigt mit der Temperatur in der AtmosphĂ€re. Die niedrigen WasserstĂ€nde und der dort herrschende enorme Druck machen es unwahrscheinlich, dass das Leben auf dem Planeten selbst existiert.

Eine feindliche Umgebung fĂŒr das Leben

In flĂŒssigem Wasser gelöste KohlenwasserstoffmolekĂŒle bilden die Grundlage des Lebens auf der Erde. Wissenschaftler glauben, dass diese beiden Bestandteile lebenswichtig sind, und sie verwenden solche Kriterien bei der Suche nach Leben in anderen Körper innerhalb des Sonnensystems. Saturns Kern besteht aus flĂŒssigem Wasserstoff, geschmolzenem Gestein und geschmolzenem Eis. Obwohl es geschmolzenes Eis gibt, wird der Druck in der NĂ€he des Kerns auf 5 Millionen AtmosphĂ€ren (5.066.250 bar) geschĂ€tzt, was ĂŒber dem Druck liegt, der von jedem bekannten Extremophilen (Organismus, der in einer extremen Umgebung lebt) toleriert werden kann.

Saturn hat nur Spuren von Wasser in seiner AtmosphĂ€re, und diese sind in Wolken in der oberen AtmosphĂ€re gebunden. Die Temperaturen in diesen Wolken werden auf minus 20 Grad Celsius (minus 4 Grad Fahrenheit) geschĂ€tzt und der Druck betrĂ€gt ungefĂ€hr 7,9 AtmosphĂ€ren (8 Bar). Diese Bedingungen können fĂŒr das Leben tolerierbar sein, da Bakterien auf der Erde im Eis gefunden wurden. Der Mangel an komplexen organischen MolekĂŒlen macht das Leben in der SaturnatmosphĂ€re jedoch unwahrscheinlich.

Titan

Titan besitzt den grĂ¶ĂŸten Durchmesser aller Saturnmonde und ist ĂŒberraschenderweise auch grĂ¶ĂŸer als der Planet Merkur. Die große GrĂ¶ĂŸe von Titan gibt ihm genĂŒgend Schwerkraft, um eine AtmosphĂ€re bestehend aus Stickstoff und Methan aufrechtzuerhalten. Eine 2010 von der Cassini-Raumsonde der NASA durchgefĂŒhrte wissenschaftliche Studie legt nahe, dass außerirdisches Leben auf dem schwer fassbaren Mond vorhanden sein könnte. Darrell Strobel von der Johns Hopkins University analysierte die Menge an Wasserstoff in der Titan-AtmosphĂ€re mithilfe von Cassini-Daten. Die Forschung ergab, dass Wasserstoff von der AtmosphĂ€re auf den Boden herabfließt und dann verschwindet. Dies deutet darauf hin, dass Wasserstoff in einem unbekannten chemischen oder biologischen Prozess verbraucht wird.

Enceladus

Einer von Saturns kleineren Monden, Enceladus, war Gegenstand intensiver wissenschaftlicher Untersuchungen. Die Cassini-Raumsonde machte eine Reihe von nahen VorbeiflĂŒgen an Enceladus vorbei und fand Wasserstrahlen, die aus einem potenziellen unterirdischen Meer austraten. Eine weitere Analyse der Jets zeigte, dass sie Salz mit einem Salzgehalt Ă€hnlich den Ozeanen auf der Erde enthalten. Einige Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass extraterrestrische Bakterien im unterirdischen Ozean leben können und dass die Jets sie in den Weltraum spucken können, in Reichweite einer Probenentnahme-Mission.

Hyperion

Hyperion ist ein kleiner, ungleichmĂ€ĂŸiger Mond, der Saturn umkreist. Seine GrĂ¶ĂŸe verhindert, dass es eine AtmosphĂ€re hat, und seine OberflĂ€che ist stark mit Kratern bedeckt. Die Cassini-Sonde hat die Zusammensetzung der Hyperion-OberflĂ€che untersucht. Es stellte sich heraus, dass die OberflĂ€che aus Wassereis, Kohlendioxideis und kleinen Partikeln mit organischen MolekĂŒlen bestand. Wenn diese organischen MolekĂŒle ultraviolettem Licht von der Sonne ausgesetzt werden, können sie biologische MolekĂŒle erzeugen. Die Studie legt nahe, dass Hyperion die grundlegenden Bestandteile des Lebens haben könnte.

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