Interne Struktur von Neptun

Methan in Neptuns Atmosphäre lässt es blau erscheinen.

Neptun, der am weitesten entfernte Planet des Sonnensystems, ist eine große, stürmische Atmosphäre, die hauptsächlich aus Eis besteht, das einen felsigen Kern umgibt. Astronomen klassifizieren es sowohl als Gasriesen als auch als Eisriesen. Obwohl er sich in 16 Erdstunden um seine eigene Achse dreht, benötigt Neptun 165 Erdjahre, um eine Umlaufbahn um die Sonne zu absolvieren.

Atmosphärische Zusammensetzung

Es gibt keine identifizierbare Oberfläche auf Neptun, wie es auf der Erde, dem Mars und anderen terrestrischen Planeten der Fall ist. Die Atmosphäre, die hauptsächlich aus Wasserstoff und Helium mit Spuren von Methan und Ammoniak besteht, nimmt an Dichte zum Planeteninneren hin zu. Dunkle Gürtel unbekannter Zusammensetzung und große weiße Methanwolken sind in der oberen Atmosphäre vorhanden. Windgeschwindigkeiten auf Neptune können 2.100 Kilometer pro Stunde erreichen und Sturmsysteme produzieren. Die Stürme können von einer internen Wärmequelle angetrieben werden, da Neptun 2,6 Mal mehr Energie ausstrahlt als die Sonne. Es hat die gleiche Oberflächentemperatur von minus 214 Grad Celsius wie Uranus, der näher an der Sonne liegt und dennoch nur 40 Prozent seiner Sonnenstrahlung erhält.

Slushy Mantel

Neptuns Mantel kann aus Wasser, Methan und Ammoniak bestehen, die sich wie eine Flüssigkeit unter Druck verhalten und Strom leiten können. Wenn sich der Planet dreht, verhalten sich diese Flüssigkeiten wie ein Dynamo und erzeugen ein Magnetfeld. Aber Neptuns innere Drücke sind möglicherweise nicht groß genug, um die Arten von flüssigen metallischen Wasserstoffhüllen zu erzeugen, die man auf Saturn und Jupiter findet.

Felsigen Kern

Astronomen glauben, dass der Kern von Neptun erdähnlich sein und aus Gestein zusammen mit Ammoniak, Methan und Wassereis bestehen könnte. Der Druck im Kern kann ausreichen, dass diese Verbindungen in getrennten Sauerstoff, Kohlenstoff in Form von Diamant-, Helium-, Stickstoff- und Wasserstoffelementen dissoziieren. Wasserstoff und Diamant setzen Energie frei, wenn sie innerhalb des Kerns sinken und aufsteigen und könnten die interne Wärmequelle des Planeten erzeugen.

Monde und Ringe

Es gibt 13 bestätigte Monde um Neptun und ein System von sechs Hauptringen. Neptuns größter Mond ist Triton. Es könnte ein eisiger Körper jenseits von Neptuns Umlaufbahn gewesen sein - ein Objekt im Kuipergürtel -, das vom Gravitationsfeld des Planeten erfasst wurde. Es hat eine dünne Stickstoffatmosphäre und Wolken aus kondensiertem Stickstoff. Eisvulkane auf seiner Oberfläche durchbrechen Gemische aus Methan, flüssigem Stickstoff und Staub.

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