Wie entsteht Schnee?

Diese Schneeflocken zeigen eine dendritische oder verzweigende Form.

Mit Ausnahme des SĂŒdwestens und der extremen SĂŒdstaaten bedeutet die Winterzeit in den Vereinigten Staaten zumindest etwas Schneefall. Von Kindern und Wintersportlern begrĂŒĂŸt, bedeutet Schnee auch Verkehrsprobleme und das AbrĂ€umen von Gehsteigen. Blizzards können alles zum Erliegen bringen und zu Verlust von Leben und Eigentum fĂŒhren. Die Schneeformation hat viel mit der Regenbildung gemeinsam und beginnt mit Wassertröpfchen. Diese gefrieren in AbhĂ€ngigkeit von Temperatur und atmosphĂ€rischen Bedingungen zu verschiedenen Formen von Schneekristallen.

Grundbedingungen

Winterschneesturmbedingungen entstehen, wenn eine Masse warmer, feuchter Luft von der ErdoberflĂ€che in kĂ€ltere Schichten der AtmosphĂ€re aufsteigt. Mehrere Szenarien sind möglich: Eine warme, feuchte Luftmasse kann mit einer kalten Luftmasse kollidieren und die warme Luft ĂŒber die kalte Luft bringen. Warme Luft kann auch durch die Bergauffahrt abkĂŒhlen. Ein dritter Mechanismus heißt "Seeeffektschnee" und tritt auf, wenn sich kalte, trockene Luft ĂŒber einen See bewegt und wĂ€rmeren Wasserdampf nach oben treibt. Die aufsteigende wĂ€rmere Luft, die Wasserdampf enthĂ€lt, bildet eine Wolke.

Wassertropfen-Bildung

Wolken bilden sich, wenn Wasserdampf durch Kondensation wieder in flĂŒssiges Wasser ĂŒbergeht. Damit Kondensation stattfindet, ist ein festes Teilchen oder eine OberflĂ€che notwendig. Denken Sie an Tau, der sich auf Gras bildet. Wassertropfen in der KĂŒhlluftmasse kondensieren um winzige Partikel in der AtmosphĂ€re wie Ruß, Pollen, Staub oder Schmutz. Wenn die Wolke, die Wassertröpfchen enthĂ€lt, in höhere, kĂŒhlere Schichten der AtmosphĂ€re aufsteigt, oder wenn kĂŒhlere Luft eindringt, um die Temperatur zu senken, gefrieren Wassertröpfchen zu Eis und Schneekristalle bilden sich.

Schneekristall-Formation

Die oberen AtmosphĂ€rentemperaturen, in denen Wassertröpfchen auftreten, mĂŒssen zur Kristallbildung kalt sein. Eiskristalle beginnen sich zu bilden, sobald die Wolkentemperaturen etwa -10 Grad Celsius (14 Grad Fahrenheit) oder weniger erreichen. Einzelne Schneekristalle wachsen zusammen, indem sie miteinander kollidieren, um grĂ¶ĂŸere symmetrische Schneekristalle zu bilden, die fallen, wenn sie schwer werden. Luft, die zwischen 0 und 2 Grad Celsius (32 bis 35 Grad Fahrenheit) liegt, verursacht normalerweise die stĂ€rksten SchneefĂ€lle. Kristalle verĂ€ndern ihre Form, wenn sie fallen, abhĂ€ngig von den Temperaturen, denen sie ausgesetzt sind, aber sie behalten eine sechseckige Form mit identischen Armen, weil jeder Arm die gleichen Bedingungen antrifft. Die Bodentemperatur ist auch fĂŒr die Schneebildung wichtig. Schnee bildet sich nur, wenn der Boden unter 5 Grad Celsius (41 Grad Fahrenheit) liegt.

Variationen in Schneekristallen

Schneekristallformen hĂ€ngen von der Temperatur ab. Von 0 bis -4 Grad Celsius (32 bis 25 Grad Fahrenheit) bilden sich dĂŒnne hexagonale Platten. Nadeln bilden von -4 bis -6 Grad Celsius (25 bis 21 Grad Fahrenheit), und hohle SĂ€ulen bilden bei -6 bis -10 Grad Celsius (21 bis 14 Grad Fahrenheit). Wenn die Temperaturen von -10 bis -12 Grad Celsius (14 bis 10 Grad Fahrenheit) liegen, entstehen Sektorplatten mit 6-blĂ€ttrigen BlĂŒten. Vertraute sechsarmige Dendriten treten von -12 bis -16 Grad Celsius auf. Viele Schneekristalle können sich zu einer Schneeflocke gruppieren. Die meisten Schneeflocken haben einen Durchmesser von 1,3 cm oder weniger (0,5 Zoll), aber einige große Flocken sind in der NĂ€he von 5 cm (2 Zoll) breit.

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