Wie wirkt sich die Landverschmutzung auf die Umwelt aus?

Industrielle Prozesse können oft den Nebeneffekt haben, die nahe Umgebung zu verschmutzen.

Industrielle und landwirtschaftliche AktivitĂ€ten setzen hĂ€ufig Schadstoffe in die Umwelt frei, die die verschiedenen in einem Ökosystem lebenden Arten stören können. Von der ToxizitĂ€t bis zur RadioaktivitĂ€t können Schadstoffe vielfĂ€ltige Auswirkungen auf Organismen haben. Diese Auswirkungen hĂ€ngen von der Art der Schadstoffe und ihrer Dauer in der Umwelt ab. WĂ€hrend die Umweltverschmutzung das Pflanzenleben in einem Ökosystem stark beeintrĂ€chtigt, nutzt die EPA Pflanzen, um Schadstoffe aus der Umwelt zu ziehen.

Quellen und Arten der Kontamination

Von der Deponiesickerung ĂŒber die VerschĂŒttung von Chemikalien bis zur illegalen Deponierung kann die Verschmutzung der Böden aus verschiedenen Quellen kommen. Leider kommt es regelmĂ€ĂŸig zu kleinen Verschmutzungen - oft ohne unser Wissen. Der Nachweis einer stetigen, lokalen Verschmutzung wird oft Jahre nach dem Auftreten entdeckt.

Ölverschmutzungen sind einige der bemerkenswertesten Landverschmutzungs-Ereignisse, weil sie hĂ€ufig entdeckt werden, wenn sie passieren. Im September 2013 entdeckte ein Landwirt unter Tiwei, North Dakota, Öl von seinem Weizenfeld. Die Ölpest, die insgesamt rund 20.000 Barrel durchsickerte, wurde schließlich auf eine Pipeline der Tesoro Corporation zurĂŒckgefĂŒhrt. Öl- oder Ölverschmutzungen sind gefĂ€hrlich, da sie giftig, brennbar und möglicherweise explosiv sind. Andere Arten von Verschmutzungsrisiken, die von der EPA in Betracht gezogen werden, sind chemische ReaktivitĂ€t und RadioaktivitĂ€t.

Metallverunreinigungen und Effekte

Laut EPA wird Bodenverschmutzung als gefĂ€hrliche Substanzen definiert, die mit natĂŒrlich vorkommendem Boden gemischt werden. Diese kĂŒnstlichen Verunreinigungen sind entweder an Bodenteilchen gebunden oder im Boden eingeschlossen. Die EPA kategorisiert diese Verunreinigungen entweder als Metalle oder organische Stoffe.

Arsen ist ein metallischer Schadstoff, der in verschiedenen Herstellungs- und Industrieprozessen verwendet wird, einschließlich solcher, die auf Bergbau- und landwirtschaftlichen FlĂ€chen durchgefĂŒhrt werden. Wenn Pflanzen Arsen aufnehmen, kann es Stoffwechselprozesse stören und zum Zelltod fĂŒhren.

Blei ist ein weiterer metallischer Schadstoff, der alle Arten von Organismen in einer Umgebung beeinflussen kann. Durch Kohlekraftwerke und andere Verbrennungsprozesse an die Umwelt freigesetzt, kann Blei auch an Land als Schlacke, Staub oder Schlamm abgelagert werden. Blei kann das Nervensystem von Tieren stören und ihre FÀhigkeit, rote Blutkörperchen zu synthetisieren, beeintrÀchtigen. Diese Effekte können dramatischer und tödlicher werden, wenn die Bleikonzentrationen in einer Umgebung zunehmen.

Organische Kontaminanten und Effekte

Die EPA befasst sich auch mit organischen Kontaminanten wie DDT oder Dieldrin, die nach dem Zweiten Weltkrieg hĂ€ufig in der industriellen Produktion verwendet wurden. Von der EPA als persistente organische Schadstoffe (POPs) bezeichnet, verbleiben viele dieser Chemikalien lange nach ihrer ursprĂŒnglichen Verwendung in der Umwelt. Laut der EPA wurden POPs mit BevölkerungsrĂŒckgĂ€ngen, "Krankheiten oder Anomalien bei einer Reihe von Wildtierarten" in Verbindung gebracht. Diese Chemikalien wurden auch mit "VerhaltensauffĂ€lligkeiten und Geburtsfehlern bei Fischen, Vögeln und SĂ€ugetieren in und um die Großen Seen" in Verbindung gebracht, sagte die EPA in einem Bericht auf ihrer Website.

Phytosanierung

WĂ€hrend Pflanzen stark von der Landverschmutzung betroffen sein können, werden sie von der EPA zur Reinigung von kontaminierten Standorten eingesetzt - durch einen Prozess, der Phytosanierung genannt wird. Zuerst in den frĂŒhen 1990er Jahren getestet, Phytosanierung verwendet Pflanzen, um Verunreinigungen aus dem Boden oder Grundwasser zu ziehen und wird jetzt an mehr als 200 Standorten in den Vereinigten Staaten verwendet. BĂ€ume explizit fĂŒr Phytosanierung an einem Standort in Oregon gepflanzt wurden nachweislich toxisch aufzunehmen organische Verbindungen - basierend auf Gewebeprobenanalysen. "Der Erfolg der BĂ€ume auf der Oregon-Poplar-StĂ€tte unterstĂŒtzt die Vorstellung, dass die Phytoremediation eine innovative Technologie sein könnte, die eine landesweite Betrachtung wert ist", berichtete die EPA. Die Bundesbehörde hat gesagt, dass sie dazu neigt, einheimische Arten fĂŒr die Phytosanierung zu nutzen, weil sie dazu beitrĂ€gt, das Erbe der durch menschliche AktivitĂ€ten verlorenen Flora wiederzubeleben.

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