Wie wirkt sich die Landverschmutzung auf die Umwelt aus?

Industrielle Prozesse können oft den Nebeneffekt haben, die nahe Umgebung zu verschmutzen.

Industrielle und landwirtschaftliche Aktivit√§ten setzen h√§ufig Schadstoffe in die Umwelt frei, die die verschiedenen in einem √Ėkosystem lebenden Arten st√∂ren k√∂nnen. Von der Toxizit√§t bis zur Radioaktivit√§t k√∂nnen Schadstoffe vielf√§ltige Auswirkungen auf Organismen haben. Diese Auswirkungen h√§ngen von der Art der Schadstoffe und ihrer Dauer in der Umwelt ab. W√§hrend die Umweltverschmutzung das Pflanzenleben in einem √Ėkosystem stark beeintr√§chtigt, nutzt die EPA Pflanzen, um Schadstoffe aus der Umwelt zu ziehen.

Quellen und Arten der Kontamination

Von der Deponiesickerung √ľber die Versch√ľttung von Chemikalien bis zur illegalen Deponierung kann die Verschmutzung der B√∂den aus verschiedenen Quellen kommen. Leider kommt es regelm√§√üig zu kleinen Verschmutzungen - oft ohne unser Wissen. Der Nachweis einer stetigen, lokalen Verschmutzung wird oft Jahre nach dem Auftreten entdeckt.

√Ėlverschmutzungen sind einige der bemerkenswertesten Landverschmutzungs-Ereignisse, weil sie h√§ufig entdeckt werden, wenn sie passieren. Im September 2013 entdeckte ein Landwirt unter Tiwei, North Dakota, √Ėl von seinem Weizenfeld. Die √Ėlpest, die insgesamt rund 20.000 Barrel durchsickerte, wurde schlie√ülich auf eine Pipeline der Tesoro Corporation zur√ľckgef√ľhrt. √Ėl- oder √Ėlverschmutzungen sind gef√§hrlich, da sie giftig, brennbar und m√∂glicherweise explosiv sind. Andere Arten von Verschmutzungsrisiken, die von der EPA in Betracht gezogen werden, sind chemische Reaktivit√§t und Radioaktivit√§t.

Metallverunreinigungen und Effekte

Laut EPA wird Bodenverschmutzung als gef√§hrliche Substanzen definiert, die mit nat√ľrlich vorkommendem Boden gemischt werden. Diese k√ľnstlichen Verunreinigungen sind entweder an Bodenteilchen gebunden oder im Boden eingeschlossen. Die EPA kategorisiert diese Verunreinigungen entweder als Metalle oder organische Stoffe.

Arsen ist ein metallischer Schadstoff, der in verschiedenen Herstellungs- und Industrieprozessen verwendet wird, einschlie√ülich solcher, die auf Bergbau- und landwirtschaftlichen Fl√§chen durchgef√ľhrt werden. Wenn Pflanzen Arsen aufnehmen, kann es Stoffwechselprozesse st√∂ren und zum Zelltod f√ľhren.

Blei ist ein weiterer metallischer Schadstoff, der alle Arten von Organismen in einer Umgebung beeinflussen kann. Durch Kohlekraftwerke und andere Verbrennungsprozesse an die Umwelt freigesetzt, kann Blei auch an Land als Schlacke, Staub oder Schlamm abgelagert werden. Blei kann das Nervensystem von Tieren stören und ihre Fähigkeit, rote Blutkörperchen zu synthetisieren, beeinträchtigen. Diese Effekte können dramatischer und tödlicher werden, wenn die Bleikonzentrationen in einer Umgebung zunehmen.

Organische Kontaminanten und Effekte

Die EPA befasst sich auch mit organischen Kontaminanten wie DDT oder Dieldrin, die nach dem Zweiten Weltkrieg h√§ufig in der industriellen Produktion verwendet wurden. Von der EPA als persistente organische Schadstoffe (POPs) bezeichnet, verbleiben viele dieser Chemikalien lange nach ihrer urspr√ľnglichen Verwendung in der Umwelt. Laut der EPA wurden POPs mit Bev√∂lkerungsr√ľckg√§ngen, "Krankheiten oder Anomalien bei einer Reihe von Wildtierarten" in Verbindung gebracht. Diese Chemikalien wurden auch mit "Verhaltensauff√§lligkeiten und Geburtsfehlern bei Fischen, V√∂geln und S√§ugetieren in und um die Gro√üen Seen" in Verbindung gebracht, sagte die EPA in einem Bericht auf ihrer Website.

Phytosanierung

W√§hrend Pflanzen stark von der Landverschmutzung betroffen sein k√∂nnen, werden sie von der EPA zur Reinigung von kontaminierten Standorten eingesetzt - durch einen Prozess, der Phytosanierung genannt wird. Zuerst in den fr√ľhen 1990er Jahren getestet, Phytosanierung verwendet Pflanzen, um Verunreinigungen aus dem Boden oder Grundwasser zu ziehen und wird jetzt an mehr als 200 Standorten in den Vereinigten Staaten verwendet. B√§ume explizit f√ľr Phytosanierung an einem Standort in Oregon gepflanzt wurden nachweislich toxisch aufzunehmen organische Verbindungen - basierend auf Gewebeprobenanalysen. "Der Erfolg der B√§ume auf der Oregon-Poplar-St√§tte unterst√ľtzt die Vorstellung, dass die Phytoremediation eine innovative Technologie sein k√∂nnte, die eine landesweite Betrachtung wert ist", berichtete die EPA. Die Bundesbeh√∂rde hat gesagt, dass sie dazu neigt, einheimische Arten f√ľr die Phytosanierung zu nutzen, weil sie dazu beitr√§gt, das Erbe der durch menschliche Aktivit√§ten verlorenen Flora wiederzubeleben.

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