Wie schĂŒtzen sich Wale?

Ein Killerwal, der die OberflÀche des Ozeans durchbricht.

Wale sind einige der grĂ¶ĂŸten Tiere im Meer, aber ihre enorme GrĂ¶ĂŸe schließt sie nicht vor Raubtieren aus. Eine der grĂ¶ĂŸten Bedrohungen fĂŒr Wale sind eigentlich andere Wale - Schwertwale oder Orcas. PopulĂ€r als Touristenattraktion sind Killerwale genauso tödlich wie große weiße Haie - aber viel, viel schlauer.

Kampf oder Flug

Wie fast jedes andere Tier haben Wale eine "Kampf oder Flucht" Reaktion auf Angriffe. Auf der Jagd nach Killerwalen in arktischen GewĂ€ssern werden langsam schwimmende Belugas das Meereis nutzen, um ihren Walen zu entkommen. Grauwale dagegen haben bekanntlich gegen ihre Angreifer gekĂ€mpft. Der Grauwal erhielt wĂ€hrend der Walfangzeit den Spitznamen "Teufelsfisch", weil er fĂŒr rammende Schiffe bekannt war, die den Wal selbst oder seine KĂ€lber angriffen.

Sich zusammenschließen

Sowohl anekdotische Beweise als auch wissenschaftliche Untersuchungen haben gezeigt, dass sich Wale auch dann zusammenschließen, wenn sie sich bedroht fĂŒhlen. Im Jahr 1997 wurde eine Gruppe von neun Pottwalen von einer Gruppe Killerwale von einer Gruppe von Wissenschaftlern der National Oceanic and Atmospheric Administration beobachtet. Die Wissenschaftler sagten, dass die Pottwale versuchten, ihre Angreifer zurĂŒckzuschlagen, indem sie in einer kreisförmigen Formation mit nach innen gerichteten Köpfen arrangierten und mit ihren Schwanzflossen die Orcas wischen. Sie waren letztlich erfolglos. Eine 2013 Studie in der Zeitschrift Scientific Reports von einem Team europĂ€ischer Wissenschaftler fand heraus, dass mĂ€nnliche Pottwale zunehmend sozialer und vokaler werden, wenn sie Killerwallieder hören.

Blubberschicht

ZusĂ€tzlich zu einer schĂŒtzenden Schicht gegen Möchtegern-RĂ€uber bietet Blubber allen Walen Schutz gegen UnterkĂŒhlung. Der WĂ€rmeverlust in Wasser ist 27-mal grĂ¶ĂŸer als an Land und der Speck hilft, die KörperwĂ€rme eines Wals im Tier zu halten. Diese Fettschicht umfasst 27 Prozent des gesamten Körpergewichts des Blauwals. Blubber besteht eigentlich aus drei Schichten: Dermis, Epidermis und hypodermales Gewebe. WĂ€hrend die Dermis und die Epidermis eines Blauwals Ă€hnlich sind wie bei anderen SĂ€ugetieren, besteht das hypodermale Gewebe hauptsĂ€chlich aus Fettzellen und Ă€hnelt der Fettschicht unter der Haut eines Schweins.

Der bizarre Verteidigungs-Mechanismus des Zwerg-Pottwals

Jede Diskussion ĂŒber die Abwehrmechanismen von Walen ist nicht vollstĂ€ndig, ohne den Zwergpottwal zu erwĂ€hnen. Die Zwergpottwale leben nur etwa doppelt so groß wie ein ausgewachsener Mensch, wenn sie voll ausgereift sind. Sie leben ihr ganzes Leben lang in Tiefen zwischen 1.300 und 3.000 Fuß. Wenn diese Wale von bescheidener GrĂ¶ĂŸe angegriffen werden, verteidigen sie sich selbst, indem sie FĂ€kalien in das Wasser entlassen und sie mit ihren Flossen herumwirbeln. Die Wale setzen zweifellos auf die Vorstellung, dass das Schwimmen durch eine Kotwolke den Appetit eines Raubfischs abschreckt.

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