Wie umkreisen Kometen die Sonne?

Kometen leuchten als Reaktion auf die Hitze, Strahlung und andere Eigenschaften der Sonne.

Ein Komet ist ein Himmelskörper, dessen Name vom griechischen Wort "aster kmetes" abgeleitet ist, was langhaarig oder behaart bedeutet. Manchmal werden sie kosmische Schneebälle genannt. Die meisten Kometen haben ungefähr die Größe einer kleinen Stadt. Es ist jedoch nicht ungewöhnlich, dass Kometen so groß wie ein Planet sind. Kometen kreisen um die Sonne, Planeten und andere Arten von Himmelskörpern; Kometenbahnen haben jedoch eine Unterscheidung, die seit Jahrzehnten untersucht wurde.

Zusammensetzung

Die allgemeine Struktur eines Kometen besteht aus einem Kern, Koma, Ionenschwanz und Staubschweif. Der Kern dient als "Kopf" des Kometen und besteht haupts√§chlich aus Gas und Eis. Staub, Gestein und andere Materialien innerhalb des Kerns tragen zu seinen festen, stabilen Eigenschaften bei. W√§hrend der gesamte K√∂rper eines Kometen massiv sein kann, ist der Kern allein klein und misst oft weniger als 10 Meilen im Durchmesser. Das Koma ist eine dichte Wolke aus Gasen und Wasser, die sich aus dem Kern materialisiert und es umgibt, w√§hrend sich der Komet der Sonne n√§hert. Die Koma wird durch die Sonnenw√§rme erzeugt, die auf das Eis und die Gase im Kern reagiert. Einige der Koma Gase enthalten Kohlendioxid, Ammoniak und Kohlenmonoxid. Der Ionenschwanz, auch Plasmaschwanz oder Staubschweif genannt, eines Kometen wird als Sonnenwind gebildet und der Druck des Sonnenlichts bl√§st Materialien aus dem Koma. Dies erzeugt Erweiterungen oder Schw√ľnge, die Millionen von Meilen lang sind. Der Ionenschwanz eines Kometen besteht aus ionisiertem Gas, auch bekannt als Plasma, und sein Staubschweif besteht aus einer Vielzahl von Partikeln.

Umlaufbahnen

Der d√§nische Astronom Tycho Brahe war 1577 der erste, der darauf schlie√üen konnte, dass Kometen die Sonne nicht kreisf√∂rmig, sondern langgestreckt umkreisten. Das war schlussendlich mehr als ein Jahrhundert sp√§ter eine Schlussfolgerung. Heute analysieren Wissenschaftler die Umlaufbahn von Himmelsk√∂rpern, indem sie ihre "Exzentrizit√§t" messen - also ihre Abweichung von einer Kreisbahn. W√§hrend festgestellt wurde, dass fast alle Objekte in unserem Sonnensystem unterschiedliche Grade an Exzentrizit√§t aufweisen, sind Kometen als sehr exzentrisch bekannt. Die Umlaufbahn eines Kometen ist so langgestreckt oder elliptisch, dass die meisten Kometen weit √ľber die Umlaufbahn von Pluto hinausgehen und nur einmal pro Jahrtausend zu sehen sind. Kometen, deren Umlaufbahnen innerhalb von Plutos Reichweite liegen, werden Kometen mit mittleren und kurzen Perioden genannt, und sie werden alle 200 Jahre gesehen - wie im Falle des Halleyschen Kometen. Es wird auch angenommen, dass einige Kometen parabolische Umlaufbahnen haben. Im Gegensatz zu exzentrischen elliptischen Bahnen, die geschlossen sind, hat eine parabolische Umlaufbahn das Aussehen des Buchstabens "V" mit einem gekr√ľmmten Endpunkt anstelle eines spitzen Endpunkts.

Ursprung

Bis heute ist der Ursprung von Kometen noch unbekannt. W√§hrend urspr√ľnglich angenommen wurde, dass sie von au√üerhalb unseres Sonnensystems stammen; Moderne Experten theoretisieren, dass sie w√§hrend der Entwicklung des Sonnensystems gebildet wurden und Mitglieder davon sind. Die Theorie des Kuiper Belt basiert auf dieser Pr√§misse.

Der Kuiperg√ľrtel

Im Jahr 1951 theoretisierte der Astronom Gerard Kuiper, dass eine Population von Himmelsk√∂rpern jenseits von Neptun gefunden werden k√∂nnte. Er erkl√§rte, dass diese Population in der Formation eines scheibenartigen G√ľrtels lag und Kometen umfasste, die die Sonne umkreisten. Diese Theorie wurde 1992 durch die Entdeckung des ersten von Tausenden von Kometen und anderen Objekten in dem sogenannten Kuiper-G√ľrtel best√§tigt.

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