Wie haben Astronomen herausgefunden, wo sich die Erde innerhalb der Milchstra├če befindet?

Die Milchstra├če hat viele Kugelsternhaufen in bekannten Entfernungen.

Der Platz der Erde in der Galaxie wurde weitgehend von einem Astronomen namens Harlow Shapley bestimmt. Shapleys Arbeit basierte auf regelm├Ą├čig pulsierenden variablen Sternen und dem Konzept der absoluten Leuchtkraft. Dank der regelm├Ą├čigen Perioden dieser Sterne und ihrer Anwesenheit in Kugelsternhaufen war Shapley in der Lage, die Entfernungen zu einer Reihe von Clustern zu kartieren. Diese Befunde deuten darauf hin, dass sich die Erde in einem ├Ąu├čeren Spiralarm der Galaxie befand.

Absolute Gr├Â├če

Harlow Shapley's Arbeit war abh├Ąngig von der Arbeit einer anderen Astronomin, Henrietta Swan Leavitt. Leavitt stellte fest, dass variable Sterne verwendet werden k├Ânnten, um astronomische Entfernungen zu bestimmen. Der Schl├╝ssel dazu war die Beziehung zwischen der absoluten und scheinbaren Gr├Â├če des Sterns. Absolute Helligkeit oder Helligkeit beschreibt die tats├Ąchliche Helligkeit eines Sterns, w├Ąhrend scheinbare Gr├Â├če beschreibt, wie hell ein Stern zu sein scheint. Astronomen k├Ânnen die Differenz der absoluten und scheinbaren Gr├Â├če eines variablen Sterns zur Berechnung seiner Entfernung von der Erde verwenden.

Cepheid und RR Lyrae Sterne

Cepheid und RR Lyrae Sterne sind zwei Arten von variablen Sternen. Cepheiden-Variablen haben Perioden, die von 1 bis 100 Tagen reichen, und sie sind im Allgemeinen ziemlich hell. RR Lyrae-Sterne haben k├╝rzere Perioden von einem Tag oder weniger, und alle haben ungef├Ąhr die gleiche absolute Gr├Â├če. Beide Sterne k├Ânnen verwendet werden, um Entfernungen zu bestimmen. Henrietta Leavitt hat in ihrer Forschung Cepheiden-Variablen untersucht. Shapley hingegen verwendete RR-Lyrae-Sterne, um Entfernungen und Verteilungen in der Galaxie zu untersuchen.

Kugelsternhaufen

Um seine Forschungen durchzuf├╝hren, betrachtete Shapley Kugelsternhaufen rund um die Milchstra├če. Kugelsternhaufen sind dichte Sammlungen von Sternen. Shapley war in der Lage, die Cepheiden-Variablen nahegelegener Kugelsternhaufen zu verwenden, um die Abst├Ąnde zu diesen Haufen zu berechnen. Einige der weiter entfernten Cluster hatten keine sichtbaren Cepheiden-Variablen. In solchen F├Ąllen verwendete Shapley die gleichm├Ą├čige Helligkeit von RR Lyrae-Sternen, um Entfernungen zu berechnen.

Unsere Position in der Galaxie

Shapleys Untersuchung der Kugelsternhaufen der Galaxie zeigte eine sph├Ąrische Clusterverteilung. Er nahm an, dass das Zentrum der Galaxie im Zentrum dieser Sph├Ąre lag. Die Sonne war jedoch nicht in der N├Ąhe des galaktischen Zentrums. Stattdessen war die Sonne in Richtung des Randes der Galaxie, etwa zwei Drittel des Weges vom galaktischen Zentrum entfernt.

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