Haben die Planeten Positionen verÀndert?

Die Planeten kamen erst nach Migrationen und Kollisionen mit anderen Körpern zu ihren gegenwÀrtigen Umlaufbahnen.

Aus der Perspektive eines irdischen Beobachters scheinen die Planeten stĂ€ndig die Positionen am Himmel zu wechseln - eine Tatsache, die sich in dem Wort "Planet" selbst widerspiegelt, das aus dem Altgriechischen fĂŒr "Wanderer" kommt. Diese scheinbaren Bewegungen können erklĂ€rt werden indem angenommen wird, dass sich die Planeten auf nahezu kreisförmigen Bahnen um die Sonne bewegen. Die Ausmaße dieser Bahnen sind in der Geschichte der Menschheit konstant geblieben, aber auf viel lĂ€ngeren Zeitskalen haben sie sich aufgrund der Planetenwanderung verĂ€ndert.

Planetarische Dynamik

Die Bewegungen der Planeten werden von den auf sie einwirkenden KrĂ€ften bestimmt. Die grĂ¶ĂŸte dieser KrĂ€fte ist die Schwerkraft der Sonne, die die Planeten in ihren Umlaufbahnen hĂ€lt. Wenn keine anderen KrĂ€fte beteiligt waren, wĂŒrden sich die Umlaufbahnen niemals Ă€ndern. In Wirklichkeit sind jedoch mehrere andere KrĂ€fte beteiligt, Störungen genannt. Diese sind kleiner als die Schwerkraft der Sonne, aber groß genug, um Planeten ihre Positionen ĂŒber lange ZeitrĂ€ume hinweg verĂ€ndern zu lassen. Störungen umfassen den Gravitationseinfluss großer Planeten wie Jupiter und Saturn sowie den kumulativen Effekt von Kollisionen und nahen Begegnungen mit Asteroiden und Kometen.

FrĂŒhes Sonnensystem

Als sich vor etwa 4,6 Milliarden Jahren die Planeten bildeten, war das Sonnensystem immer noch mit großen Mengen an Gas und Staub gefĂŒllt - genug, um auf den neu gebildeten Planeten eine signifikante Anziehungskraft auszuĂŒben. Das Gas und der Staub waren in einer dichten rotierenden Scheibe konzentriert, und dies wurde der Hauptantrieb der Planetenwanderung in der frĂŒhen Geschichte des Sonnensystems. Ein Effekt der Scheibe war, die kleineren felsigen Planeten - Merkur, Venus, Erde und Mars - nach innen zur Sonne zu ziehen.

Die Ă€ußeren Planeten

Jupiter, der grĂ¶ĂŸte der Planeten, wurde anfangs ebenfalls nach innen gezogen. Es hörte auf, als es ungefĂ€hr so ​​weit von der Sonne entfernt war wie der Mars heute, wahrscheinlich durch den Einfluss von Saturn, dem nĂ€chsten Planeten nach außen, zurĂŒckgehalten. Jupiter und Saturn drifteten dann wieder nach außen und nĂ€herten sich den Umlaufbahnen der Ă€ußersten Planeten Uranus und Neptun, die nĂ€her an der Sonne lagen als heute. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich der grĂ¶ĂŸte Teil des interplanetaren Gases und Staubs aufgelöst, und das Tempo der Planetenwanderung verlangsamte sich fĂŒr eine gewisse Zeit.

Eine stabile Konfiguration

Vor etwa 3,8 Milliarden Jahren, kurz bevor das erste primitive Leben auf der Erde erschien, gab es eine dramatische zweite Phase der Planetenwanderung. Dies wurde ausgelöst, als die Umlaufbahnen von Jupiter und Saturn kurz miteinander verbunden wurden, wobei der Saturn genau doppelt so lang war wie Jupiter, um einen Umlauf um die Sonne zu vollenden. Dies erwies sich als destabilisierend, nicht nur fĂŒr Jupiter und Saturn, sondern auch fĂŒr Uranus und Neptun. Um diese InstabilitĂ€t zu kompensieren, Ă€nderten sich die Positionen aller vier Planeten schnell. Jupiter wanderte nach innen, wĂ€hrend Saturn, Uranus und Neptun nach außen wanderten. Nach nur wenigen Millionen Jahren - einer kurzen Periode in astronomischer Hinsicht - hatten sich die Planeten in stabile Positionen eingependelt, die denen sehr nahe kamen, die wir heute sehen.

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