Funktion von T-Zellen in der Thymusdr├╝se

Der Thymus setzt reife T-Zellen in intermittierenden Wellen statt kontinuierlich frei.

Die H-f├Ârmige Thymusdr├╝se befindet sich direkt unterhalb des Brust- oder Brustbeins und oberhalb des Herzens und ist ein lymphatisches Systemorgan, das im Immunsystem des K├Ârpers aktiv ist. Es ist in der Kindheit und Pubert├Ąt am gr├Â├čten und wird mit zunehmendem Alter immer kleiner, bis es im hohen Alter durch Fettgewebe ersetzt wird. T-Zellen beginnen als undifferenzierte wei├če Blutk├Ârperchen, so genannte Lymphozyten im Knochenmark. Sie wandern durch das Blutsystem zum Thymus, wo sie zu T-Zellen heranreifen, die gegen Viren, Bakterien, Pilze und andere Krankheiten sch├╝tzen.

Ankunft am Thymus

Lymphozyten bewegen sich in den Kortex des Thymus. Hier umgeben epitheliale retikul├Ąre Zellen, auch thymische N├Ąhrzellen genannt, die Lymphozyten. Die N├Ąhrzellen selektieren und transformieren Lymphozyten in T-Zellen, was f├╝r Thymus-abgeleitete Zellen steht. Die Funktion der T-Zellen im Thymus besteht darin, den Selektions- und Reifungsprozess zu durchlaufen, der sie zu Bestandteilen des Immunsystems macht. Der Transformationsprozess ist komplex und dauert etwa einen Monat. Der Thymus ist wie eine ├ťbungsschule f├╝r Lymphozyten, und nur etwa 95 Prozent der eindringenden Lymphozyten schaffen es durch.

M├Âgliche T-Zell-Selektion

Nach dem Eintritt in den Thymus-Cortex umgibt eine Isolationsbarriere verschiedener Arten von Thymuszellen die potentiellen T-Zellen. Die Barriere verhindert eine Exposition gegen├╝ber k├Ârpereigenen Zellen, so dass die undifferenzierten Lymphozyten nicht sensibilisiert werden. Nach der Bildung der Barriere testen die N├Ąhrzellen die sich entwickelnden T-Zellen, indem sie sie Fremd- und Selbstantigenen aussetzen. Die Lymphozyten, die fremde Antigene nicht erkennen k├Ânnen oder Selbstantigene nicht erkennen, werden negativ ausgew├Ąhlt und durch Makrophagen, eine andere Art von wei├čen Blutk├Ârperchen, abget├Âtet. Die Lymphozyten, die fremde Antigene erkennen, ├╝berleben und werden weiter trainiert.

Weitere Spezialisierung

Einmal als m├Âgliche T-Zellen ausgew├Ąhlt, entwickeln sich die Lymphozyten weiter durch Exposition gegen├╝ber vielen Arten von Molek├╝len, die von Gruppen von Epithelzellen innerhalb der Medullabereiche des Thymus sezerniert werden. Durch wiederholte chemische Signal├╝bertragung zwischen N├Ąhrzellen und Lymphozyten entwickeln sich Lymphozyten progressiv in drei grundlegende Arten von spezialisierten T-Zellen des Immunsystems. Im Gegensatz zu generalisierten wei├čen Blutk├Ârperchen - wie Makrophagen, die eine Vielzahl von Antigen-produzierenden Krankheitserregern angreifen - reagieren die T-Zellen nur auf ein einzelnes Antigen, wie einen bestimmten Virustyp oder einen bestimmten Bakterienstamm. Da es so viele m├Âgliche Infektionserreger gibt, wird gesch├Ątzt, dass ein Thymus 25 Millionen bis eine Milliarde verschiedene T-Zellen produziert.

Endg├╝ltige Formulare

Nachdem T-Zellen auf die Selektion und das Training im Thymus reagiert haben, ergeben sich drei Grundtypen: zytotoxische, Helfer- und regulatorische T-Zellen. Zytotoxische T-Zellen oder Killer-T-Zellen haben eine Schloss-Schl├╝ssel-Anordnung mit einem spezifischen Antigen, das an eine normale Komponente von Zellen gebunden ist, die als Haupthistokompatibilit├Ątskomplex bekannt ist. Sie sperren sich auf das Antigen, f├╝r das sie programmiert sind, und t├Âten die infizierte Zelle. Helfer-T-Zellen greifen Angreifer nicht an oder t├Âten sie ab, sondern fungieren als Koordinatoren zwischen anderen Bestandteilen des Immunsystems. Regulatorische T-Zellen resultieren aus Modifikationen durch gerundete Thymusstrukturen, die Hassall-K├Ârperchen genannt werden. Die Korpuskeln identifizieren abgesto├čene T-Zellen, die das k├Ârpereigene Gewebe angreifen, wurden aber nicht get├Âtet und verwandeln sie in Polizeizellen, die andere abgesto├čene Zellen zerst├Âren, die sonst Autoimmunprobleme verursachen w├╝rden. Sobald die T-Zellen reif sind, treten sie in den Blutkreislauf und in die Lymphknoten ein, um ihre Arbeit zu tun.

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