Drehen sich Asteroiden und Kometen?

Ein Komet, der ĂŒber den Himmel streicht, gibt die Illusion, dass er sich nur seitwĂ€rts bewegt, aber er rotiert tatsĂ€chlich gleichzeitig.

Wissenschaftler denken, dass es ein Asteroid war, der in die Erde stĂŒrzte und das Aussterben der Dinosaurier verursachte. Kometen waren freundlicher und haben vielleicht sogar den grĂ¶ĂŸten Teil des Wassers, das heute auf unserem Planeten gefunden wurde, geliefert. Als Relikte der Entstehung unseres Sonnensystems vor 4,6 Milliarden Jahren können Kometen und Asteroiden sehr unterschiedliche "Weltraumfelsen" sein, aber sie rotieren beide um sich selbst, genau wie die Erde.

Drehung

Asteroiden und Kometen rotieren, aber nicht genau wie die Erde. Da die Erde eine Kugel ist, ist ihre Masse relativ gleichmĂ€ĂŸig verteilt, so dass sie sich gleichmĂ€ĂŸig dreht. Asteroiden und Kometen sind nicht gleichmĂ€ĂŸig geformt, so dass ihre Rotation eher ein Taumel sein kann. Die NASA gleicht ihre Rotation der Drehung an, die man auf einem schlecht geworfenen Fußball sieht. Die Drehrichtung kann fĂŒr jeden einzelnen Asteroiden oder Kometen unterschiedlich sein.

Asteroiden-Rotationsgeschwindigkeit

Die schnellste Rotation, die von Wissenschaftlern aufgezeichnet wurde, ist die von Asteroid 2008 HJ. Dieser Asteroid ist lĂ€nglich und vollzieht alle 42,7 Sekunden eine komplette Rotation. Es ist in der Lage, so schnell zu drehen, weil es nur 12 mal 24 Meter groß ist - etwa so groß wie ein Tennisplatz. Andere Asteroiden brauchen normalerweise zwischen einer Stunde und einem Tag, um sich zu drehen. Es gibt noch mehr zu entdecken, wie schnell sich Asteroiden drehen. Wissenschaftler von Cornell haben kĂŒrzlich entdeckt, dass die Kraft leichter Teilchen, die mit Asteroiden kollidieren, dazu fĂŒhren kann, dass sie sich schneller drehen.

Comet Rotationsgeschwindigkeit

Der Kern des Kometen Wirtanen hat eine Dauer von 7,6 Stunden - das heißt, es dauert eine ganze Umdrehung. Hale-Bopp, ein bekannter Kometen, benötigt 11,47 Stunden um sich zu drehen, aber der Kometen Phaethon dreht sich in nur 3,6 Stunden. Andere Kometen reichen von ein paar Stunden bis zu 15, drehen sich aber normalerweise schneller als Asteroiden. Geschwindigkeiten von Kometen können photometrisch berechnet werden, was die Helligkeit des Kometen misst, wenn er sich dreht. Die Wissenschaftler verfolgen die Rotation des Kometenkerns, bei dem es sich um Felsen handelt, anstatt um das Eis, das ihn umgibt.

Bedeutung

Das Überschreiten der Gravitationsfelder von Planeten wie der Erde kann die Rotation oder den Spin von Asteroiden verĂ€ndern. Eine Änderung der Rotation kann den Verlauf des Asteroiden beeinflussen und ihn möglicherweise nĂ€her zur Erde bringen. Die NASA ĂŒberwacht sowohl Kometen als auch Asteroiden, wenn sie in den Kollisionsbereich kommen. Daher ist es besonders wichtig zu verstehen, wie sie sich drehen. Laut einem Artikel im "Annual Review of Earth and Planetary Sciences" gibt es immer noch eine Menge ĂŒber die Rotation von Kometen, einschließlich der Richtung, die Wissenschaftler nicht verstehen.

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