Die Unterschiede zwischen Kernkraftwerken und Kraftwerken zur Verbrennung fossiler Brennstoffe

Die Unterschiede zwischen Kernkraftwerken und Kraftwerken zur Verbrennung fossiler Brennstoffe

Kernkraft- und fossile Kraftwerke unterscheiden sich hauptsĂ€chlich darin, woher ihre Energie kommt; Ein Atomreaktor erzeugt WĂ€rme aus radioaktiven Metallen, eine fossile Anlage verbrennt Kohle, Öl oder Erdgas. Sie wirken sich neben den technischen Unterschieden zwischen den beiden AnsĂ€tzen auch unterschiedlich auf die Umwelt aus: Fossile Kraftwerke sind berĂŒchtigt fĂŒr Treibhausgasemissionen, wĂ€hrend Kernreaktoren fĂŒr radioaktive AbfĂ€lle bekannt sind, die ĂŒber Jahrtausende gefĂ€hrlich bleiben können.

Kohlenwasserstoffe Vs. RadioaktivitÀt

Ein fossil befeuertes Kraftwerk beruht auf der alten Technologie des Feuers, um WÀrme zu erzeugen; Solche Anlagen verbrennen Kohlenwasserstoffbrennstoffe wie Methan oder Kohlenstaub. Der Verbrennungsprozess setzt Energie aus den chemischen Bindungen im Brennstoff frei. Im Gegensatz dazu nutzen Atomreaktoren die RadioaktivitÀt. Die schweren, instabilen Atome von Uran-235 und Plutonium-239, beides gebrÀuchliche Kernbrennstoffe, zerfallen in leichtere Elemente und erzeugen dabei reichlich WÀrme.

Brennstoff-Energie-Dichte

Da Kernreaktionen viel energiereicher sind als chemische, trÀgt ein Pfund Kernbrennstoff etwa 1 Million Mal so viel Energie wie ein Pfund fossilen Brennstoffs. Laut der University of Florida benötigt ein 1-Gigawatt-Kohlekraftwerk 9.000 Tonnen Treibstoff pro Tag; ein gleichwertiges Atomkraftwerk verbraucht in derselben Zeit etwa 3 Kilogramm Uran.

Emissionsbilanz

Die Verbrennungsreaktionen, die eine Anlage mit fossilen Brennstoffen antreiben, verbrauchen Brennstoff und Sauerstoff und produzieren Wasserdampf, Kohlendioxid und Energie. Die Verbrennung von Kohle, Erdgas und Öl fĂŒhrt immer zu CO2, einem Gas, von dem man annimmt, dass es stark mit der globalen ErwĂ€rmung verbunden ist. Da Kohle und Öl nicht brennbare Verunreinigungen enthalten, produzieren diese Quellen auch Stickoxide, Schwefeldioxid und andere Schadstoffe. Ein Kernkraftwerk nutzt keine chemischen Reaktionen zur Energiegewinnung; wĂ€hrend des normalen Betriebs hat es keine gasförmigen Emissionen.

Umweltgefahren

GefĂ€hrdungen bestehen sowohl bei fossilen als auch bei Kernkraftwerken, obwohl viele der Gefahren unterschiedlich sind. Die Reaktorkonstruktion der meisten betriebenen Kernkraftwerke erfordert den konstanten Wasserfluss, um den Reaktor vor Überhitzung zu bewahren und möglicherweise RadioaktivitĂ€t in die Umwelt freizusetzen; Die Fukushima-Katastrophe im Jahr 2011 passierte, als Wasserpumpen versagten. Kohlekraftwerke erzeugen große Mengen an Asche, feste AbfĂ€lle, die Quecksilber, Arsen und andere gefĂ€hrliche Stoffe enthalten. Einige Anlagenbetreiber enthalten die Asche in gigantischen Teichen, die platzen können und die Umgebung kontaminieren. Ein solcher Unfall ereignete sich 2008 in Tennessee und setzte 1,3 Millionen Kubikmeter - 1,7 Millionen Kubikmeter - Aschenschlamm frei.

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