W├╝stenplaneten

Mars ist ein W├╝stenplanet.

W├╝stenplaneten sind seit langem Schauplatz f├╝r Science-Fiction-Werke. Denken Sie zum Beispiel an den trockenen Planeten Arrakis im Roman "D├╝ne" oder an die trockene W├╝ste, in der Luke Skywalkers Abenteuer im Film "Star Wars" beginnen. Aber W├╝stenplaneten existieren nicht nur in Science Fiction. Sie k├Ânnen sie sowohl hier im Sonnensystem als auch anderswo finden.

Eigenschaften

Per Definition ist ein W├╝stenplanet einer, der gr├Â├čtenteils oder vollst├Ąndig W├╝ste ist - eine Welt mit einem hei├čen, trockenen Klima und wenigen Niederschl├Ągen. Das bedeutet jedoch nicht, dass das Gel├Ąnde eint├Ânig sein muss. W├╝stenplaneten k├Ânnen riesige Krater, Bergketten und andere interessante physische Merkmale haben. Die Arten von Gesteinen auf einem W├╝stenplaneten h├Ąngen davon ab, welche Mineralien dort reichlich vorhanden sind. Weil den W├╝stenplaneten das Wasser fehlt, fehlen ihnen auch viele geographische und geologische Merkmale, die das Wasser erzeugt, wie die Flusst├Ąler, die durch das flie├čende Wasser und den Kalkstein entstehen, der sich hier auf der Erde in w├Ąssriger Umgebung bildet. Typische W├╝stenplaneten in Science-Fiction haben unfreundliche Klimate, sind aber zumindest in der Lage, das Leben zu unterst├╝tzen und sind daher f├╝r die Kolonisierung geeignet.

Mars

Mars ist das bekannteste Beispiel eines W├╝stenplaneten. Heute gibt es nur Spuren von Wasser und kein fl├╝ssiges Wasser auf dem Mars, nur gefrorenes Kohlendioxid in der N├Ąhe der Pole. Es gibt keine Niederschl├Ąge au├čer dem Schnee, der an den Polen f├Ąllt, daher ist das Klima des Mars extrem trocken und f├╝r das Leben ungeeignet. Unbeeindruckt von gro├čen Gew├Ąssern oder Vegetation k├Ânnen Windst├╝rme Kraft sammeln und zu wilden Staubst├╝rmen werden, die Tausende von Quadratkilometern bedecken. Die d├╝nne Atmosph├Ąre erw├Ąrmt sich tags├╝ber schnell und st├╝rzt dann nachts auf Minusgrade ab. Kurz gesagt, das Klima des Mars ist sehr lebensfeindlich.

Wissenschaftler glauben jetzt, dass es irgendwann in der Vergangenheit freundlicher gewesen w├Ąre, da viele alte geologische Merkmale auf dem Mars, wie die miteinander verbundenen Talsysteme, darauf hindeuten, dass fl├╝ssiges Wasser fr├╝h in der Geschichte des Planeten vorhanden war. Die Forscher versuchen immer noch zu rekonstruieren, wie das Klima des fr├╝hen Mars gewesen sein k├Ânnte und was es so dramatisch ver├Ąndert hat.

Innere Planeten

Mars ist dem klassischen W├╝stenplaneten der Science-Fiction, der im Sonnensystem existiert, wahrscheinlich am n├Ąchsten. Zwei andere Planeten in der N├Ąhe der Erde k├Ânnten jedoch auch W├╝stenplaneten genannt werden. Die Oberfl├Ąche der Venus brennt bei ungef├Ąhr 475 Grad Celsius (800 Grad Fahrenheit), und obwohl die Wolken Schwefels├Ąure schwitzen, erreicht keiner dieser korrosiven Niederschl├Ąge jemals die Oberfl├Ąche, weil sie verdunstet, bevor sie auf den Boden auftrifft. Die Oberfl├Ąche ist eine leblose, monotone W├╝ste, die im permanenten Schatten dicker Wolken liegt.

Merkur ist der Sonne am n├Ąchsten und hat praktisch keine Atmosph├Ąre und daher auch keinen Niederschlag. Es gibt im Wesentlichen kein Wetter. Die Temperaturen variieren wild zwischen Tag und Nacht, weil die Seite des Planeten, die der Sonne zugewandt ist, backt, w├Ąhrend die andere Seite kalt gefroren ist. Wie die Venus ├Ąhnelt Merkur nicht den W├╝stenplaneten der Science-Fiction; es ist v├Âllig ungeeignet f├╝r die Kolonisation.

Au├čerhalb des Sonnensystems

Bis Juni 2013 wurden 873 extrasolare Planeten entdeckt, und es gibt weitere 3.284 noch nicht best├Ątigte Entdeckungen von extrasolaren Planeten. Traditionelle Methoden der Planetenjagd haben es leichter gemacht, gro├če Gasriesen wie Jupiter zu finden, die in keine dieser Kategorien fallen, aber neuere Instrumente haben es Wissenschaftlern erm├Âglicht, nach kleineren, steinigen Planeten zu suchen, die sich als W├╝stenplaneten qualifizieren k├Ânnten. F├╝r die meisten von ihnen haben die Wissenschaftler zu dieser Zeit jedoch noch ziemlich wenig Daten ├╝ber die Zusammensetzung ihrer Atmosph├Ąren und andere Merkmale, die anzeigen k├Ânnten, ob sie W├╝stenplaneten sind oder nicht, obwohl Wissenschaftler typischerweise mehr an Planeten mit Merkmalen interessiert sind, die darauf schlie├čen lassen sei erd├Ąhnlich.

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