Die Chemie von Melanin

Suntanning kann Spa√ü f√ľr einige, aber riskant f√ľr andere.

Melanin ist ein Pigment im ganzen Körper, einschließlich der Augen, Gehirn, Haare und Haut. Es gibt zwei Hauptarten: das seltenere Pheomelanin - mit einer rötlich-gelben Farbe - und das häufigere Eumelanin, das von dunkelbraun bis schwarz variiert. Es dient in erster Linie als Absorber von ultraviolettem Licht, was vorteilhaft ist, aber es trägt auch zum Melanom bei, einer tödlichen Form von Hautkrebs.

Struktur und Funktion

Die genaue Struktur von Melanin ist nicht vollst√§ndig verstanden, aber Wissenschaftler wissen, wie es aus der Aminos√§ure Tyrosin synthetisiert werden kann. Seine Hauptfunktion ist das Streuen von UV-Licht, wodurch verhindert wird, dass viel davon √ľber die Epidermis hinaus in die Haut gelangt. Bei dunkelh√§utigen Menschen mit mehr Melanin kann das Pigment nicht durch Enzyme abgebaut werden, so dass es intakt bleibt und diese Funktion f√ľr lange Zeit erf√ľllt.

Genetische Prävalenz und Konsequenzen

Melanin variiert dramatisch zwischen Ethnien und wird in Volumenanteil gemessen: der Prozentsatz der Epidermis, der äußeren Hautschicht, die von Melanin aufgenommen wird. Sie reicht von 1 bis 3 Prozent bei hellhäutigen Kaukasiern bis zu 18 bis 43 Prozent bei dunkelhäutigen Afrikanern. Die hauptsächliche Konsequenz davon ist, dass dunkelhäutige Menschen viel weniger Hautkrebs haben, aber auch hellhäutige Menschen haben viel eher einen anhaltenden Sonnenbrand, lange nachdem sie UV-Strahlen ausgesetzt waren.

Unterschiede zwischen Pheomelanin und Eumelanin

Neben dem Unterschied in der Pigmentierung ist ein wichtiger Unterschied ihr Verh√§ltnis zum Melanom. W√§hrend das Vorhandensein von Eumelanin das Krebsrisiko senkt, erh√∂ht eine h√∂here Pr√§senz von Pheomelanin das Krebsrisiko, indem es die F√§higkeit der Haut, sch√§dliche UV-Strahlung zu absorbieren, verringert. Ein weiterer Unterschied ist die Art der Synthese - verschiedene Zwischenprodukte werden in der Reaktion verwendet. Der Absorptionskoeffizient, oder wie viel Licht nicht durch ein Molek√ľl √ľbertragen wird, ist in Eumelanin h√∂her als in Pheomelanin.

Melanin und Hautkrebs

Aufgrund der geringeren Mengen an Melanin haben hellh√§utige Populationen ein h√∂heres Risiko f√ľr Hautkrebs durch UV-Strahlen, da die sch√ľtzende Ozonschicht im Laufe der Zeit abnimmt. Krebs entsteht aus Zellen, die durch UV-Strahlen in der Haut gesch√§digt sind und nicht so leicht entfernt werden k√∂nnen wie bei dunkelh√§utigen Menschen. Es wurde gezeigt, dass Pheomelanin bei Ratten den Zelltod induziert und einige Zellen nach UV-Bestrahlung mutiert, was einen geringen Beitrag zum Krebswachstum in der Haut leistet.

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