Die Chemie von Melanin

Suntanning kann Spaß fĂŒr einige, aber riskant fĂŒr andere.

Melanin ist ein Pigment im ganzen Körper, einschließlich der Augen, Gehirn, Haare und Haut. Es gibt zwei Hauptarten: das seltenere Pheomelanin - mit einer rötlich-gelben Farbe - und das hĂ€ufigere Eumelanin, das von dunkelbraun bis schwarz variiert. Es dient in erster Linie als Absorber von ultraviolettem Licht, was vorteilhaft ist, aber es trĂ€gt auch zum Melanom bei, einer tödlichen Form von Hautkrebs.

Struktur und Funktion

Die genaue Struktur von Melanin ist nicht vollstĂ€ndig verstanden, aber Wissenschaftler wissen, wie es aus der AminosĂ€ure Tyrosin synthetisiert werden kann. Seine Hauptfunktion ist das Streuen von UV-Licht, wodurch verhindert wird, dass viel davon ĂŒber die Epidermis hinaus in die Haut gelangt. Bei dunkelhĂ€utigen Menschen mit mehr Melanin kann das Pigment nicht durch Enzyme abgebaut werden, so dass es intakt bleibt und diese Funktion fĂŒr lange Zeit erfĂŒllt.

Genetische PrÀvalenz und Konsequenzen

Melanin variiert dramatisch zwischen Ethnien und wird in Volumenanteil gemessen: der Prozentsatz der Epidermis, der Ă€ußeren Hautschicht, die von Melanin aufgenommen wird. Sie reicht von 1 bis 3 Prozent bei hellhĂ€utigen Kaukasiern bis zu 18 bis 43 Prozent bei dunkelhĂ€utigen Afrikanern. Die hauptsĂ€chliche Konsequenz davon ist, dass dunkelhĂ€utige Menschen viel weniger Hautkrebs haben, aber auch hellhĂ€utige Menschen haben viel eher einen anhaltenden Sonnenbrand, lange nachdem sie UV-Strahlen ausgesetzt waren.

Unterschiede zwischen Pheomelanin und Eumelanin

Neben dem Unterschied in der Pigmentierung ist ein wichtiger Unterschied ihr VerhĂ€ltnis zum Melanom. WĂ€hrend das Vorhandensein von Eumelanin das Krebsrisiko senkt, erhöht eine höhere PrĂ€senz von Pheomelanin das Krebsrisiko, indem es die FĂ€higkeit der Haut, schĂ€dliche UV-Strahlung zu absorbieren, verringert. Ein weiterer Unterschied ist die Art der Synthese - verschiedene Zwischenprodukte werden in der Reaktion verwendet. Der Absorptionskoeffizient, oder wie viel Licht nicht durch ein MolekĂŒl ĂŒbertragen wird, ist in Eumelanin höher als in Pheomelanin.

Melanin und Hautkrebs

Aufgrund der geringeren Mengen an Melanin haben hellhĂ€utige Populationen ein höheres Risiko fĂŒr Hautkrebs durch UV-Strahlen, da die schĂŒtzende Ozonschicht im Laufe der Zeit abnimmt. Krebs entsteht aus Zellen, die durch UV-Strahlen in der Haut geschĂ€digt sind und nicht so leicht entfernt werden können wie bei dunkelhĂ€utigen Menschen. Es wurde gezeigt, dass Pheomelanin bei Ratten den Zelltod induziert und einige Zellen nach UV-Bestrahlung mutiert, was einen geringen Beitrag zum Krebswachstum in der Haut leistet.

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