Bison Wiedereinführung in Banff - und das Potenzial für Wolf / Buffalo Showdowns

In einem der bekanntesten und beliebtesten Schutzgebiete der Welt, einem der bekanntesten und beliebtesten Schutzgebiete der Welt, steht ein Naturschutz-Meilenstein: Die Wiederherstellung des amerikanischen Bisons, umgangssprachlich "Büffel" genannt, zu Albertas Banff National Park in den südlichen kanadischen Rockies Es wird eine Herde geben, die sich seit Februar 2017 in geschlossenen Backcountry-Gebieten eingewöhnt hat.

Ein faszinierendes Element, um das kräftigste Landtier Nordamerikas zurück in die Banff-Bergtäler zu bringen, ist, wie lokale Grauwölfe - der einzige ernsthafte Büffeljäger neben der Menschheit - reagieren werden.

Der Hintergrund: Wiederherstellung von Banffs Buffalo Range

Plains Bison - die südlichere Unterart, oder einfach Ökotyp des amerikanischen Bisons - streifte einst ausgiebig über Albertas Prärie. Obwohl Ökologen meist mit diesem weit geöffneten Great Plains-Land in Verbindung gebracht werden, glauben sie, dass die Tiere auch einmal in den Vorbergen und höheren Graslandtälern der Rocky Mountain Front Ranges, zumindest saisonal, auftraten.

Im späten 19. Jahrhundert hatte die Überjagung den amerikanischen Bison über den ganzen Kontinent dezimiert, und sie waren 1885 bei der Einrichtung des Nationalparks lange Zeit aus dem Banff-Gebiet verschwunden. Der ökologische Einfluss dieses buckligen Biestes ist auf dem Tisch in Banff seit Jahrzehnten. Eine 2016 veröffentlichte Habitat-Eignungs-Studie legte nahe, dass der Park bis zu 600 bis 1000 Bisons befördern könnte, aber die derzeitigen Bemühungen sind noch explorativ.

Anfang letzten Jahres - nachdem sie von Vertretern mehrerer First Nations-Gruppen gesegnet worden waren - wurden 16 Bisons aus dem Elk Island National Park zu einer Ranch außerhalb von Banff gebracht und dann per Helikopter in das straßenlose Panther Valley innerhalb der Parkgrenzen gebracht. Die Bisons haben seither in großen Paddocks gelebt: Eine sechs Hektar große Winterweide und eine doppelt so große Sommerweide, wo diese ehemaligen Flachländer erstmals steile Rocky Mountains und große Flüsse kennenlernten. Dies ist die "Soft-Release" -Phase des Wiedereinführungsprogramms, bei der sich die Herde, die im Frühjahr 2017 10 rostige orangefarbene Kälber in ihre Reihen brachte, unter strenger Beobachtung an die lokale Umgebung anpasst.

Als nächstes folgt die "Freilauf" -Phase: In diesem Juli öffnen sich die Paddock-Tore und die Herde wird ungefähr 460 Quadratmeilen zum Wandern haben. Diese Bison-Reihe - zentriert auf den grasigen Panther und Dormer Tälern. Aber sie erstrecken sich bis zu den Entwässerungsgebieten von Red Deer und Cascade - und werden über Berggelände sowie (hoffentlich) büffelfeste Zäune, die für andere Lebewesen durchlässig sind, eingekesselt. Nach fünf Jahren wird Parks Canada beurteilen, wie gut die Bisons langfristig entscheiden können.

Wölfe und Bison: Alte Sparringspartner

Wie in einem Artikel der CBC News im vergangenen Dezember vermerkt wurde, wird das freilaufende Kapitel des Wiedereinführungsprogramms Bisons und Wölfe zum ersten Mal seit Mitte des 19. Jahrhunderts in Banff sehen.

"Im Moment sind die Bisons in einem sicheren Gehege", sagte Jesse Whittington von Parks Canada der CBC, "und wir wissen, dass Wölfe in diesem Gehege herumreisen, aber nicht Zugang zum Bison haben können. Aber ich bin mir sicher, dass die beiden sich gegenseitig kennen. "

Das wird sich in diesem Sommer ändern, wenn sich die Bisons ausbreiten, um ihre ausgedehnten Backcountry-Ausgrabungen zu besetzen. Und diese Entwicklung wird bedeutsam sein, da es in Nordamerika nur noch wenige Gebiete gibt, in denen sich diese uralten Feinde, die sich einst im Wesentlichen über die gesamte Bandbreite des Bisons gekreuzt haben, überlappen. Der amerikanische Bison ist die größte Beute, die von Wölfen angetroffen wird. die Caniden wiederum sind der einzige bedeutende nicht-menschliche Räuber des Bisons, obwohl Grizzlybären opportunistisch Kälber und gelegentlich Erwachsene nehmen. Grizzly-Pfotenabdrücke wurden während der Kalbesaison im letzten Jahr außerhalb der Banff-Bison-Koppel gesehen.

Massive, fleckige, gut gebaute und gut bewaffnete Bisons machen einen mächtigen, harten Steinbruch; Wölfe zielen bevorzugt auf junge Tiere und verletzte, kranke oder anderweitig gehemmte Erwachsene. Im Wood Buffalo National Park, wo Waldbisons als Hauptbeute dienen, konzentrieren sich Wölfe im späten Frühjahr und Sommer auf Herden mit Kälbern, aber auch diese stellen eine große Herausforderung dar: Kälber können Wölfe entgehen, indem sie in die Mitte oder vor die Hauptherde fliehen. während sowohl Kühe als auch Stiere aktive Verteidigungsanlagen besteigen - und Wölfe normalerweise den Schwanz drehen, wenn sie mit einem heranrückenden Büffel konfrontiert werden.

Lektionen aus Yellowstone

Interessante Einblicke in die bevorstehende neue Wolf-Bison-Beziehung von Banff kommen aus dem Yellowstone National Park in den USA Rockies, wo Bisons immer bestehen blieben, aber Wölfe im frühen 20. Jahrhundert ausgerottet und Mitte der 1990er Jahre wieder eingeführt wurden. Wie in Banff, haben Yellowstone-Wölfe andere, weniger knauserige Beutearten zur Auswahl, Elche sind ihre Favoriten. Nichtsdestoweniger, Biologen verdächtigten wiedereingeführte Wölfe würden ihre Hand auf der Büffeljagd versuchen, und sie taten: Innerhalb von 25 Monaten der Wiedereinführung des Wolfs wurden die ersten Bison-Kills in Yellowstone registriert, und im Laufe der Zeit verbesserten Wölfe anscheinend ihre Tapferkeit - meistens gerichtet, nicht überraschend, an Kälbern und schwachen oder verletzten Individuen, sowie Bisons im Tiefschnee kämpfen.

Ein Yellowstone-Rudel, das Mollie's Pack, zeichnete sich (relativ gesehen) durch Bisonprädation aus - eine Fähigkeit, die aus der Not geboren wurde, da diese Wölfe das Pelican Valley im Park bewohnten, wo Büffel die einzige zuverlässige Beute im Winter waren.

Im Allgemeinen müssen gesunde erwachsene Bisons in Yellowstone sich nicht viel um Wolf kümmern. Eine Studie deutete an, dass Wölfe Elchhabitatswahl und -diät beeinflussten - ein Beispiel dafür, was Ökologen die "Landschaft der Angst" nennen, die ein Räuber erzeugt - aber ähnliche Effekte bei Bisons nicht gefunden hat. Beobachtungen von Wood Buffalo und Yellowstone zeigen, dass Wolfsangriffe auf Bisons manchmal über viele Stunden hinweg ausbrechen. Dies ist die Schwierigkeit, ein verletzliches Tier zu finden und niederzuhalten. Im März 2003 gelang es dem Mollies Pack, den härtesten Steinbruch von allen zu töten, einen Bullenbison, aber das Unternehmen benötigte 12 Stunden und forderte auch ein Wolfsleben.

"Wenn wir irgendwann in diesem Sommer die Tore öffnen, sind das die Grundregeln der Wildnis", sagte Karsten Heuer, Banffs Projektleiter bei der Wiedereinführung von Bisons CBC Nachrichten früher in diesem Jahr. "Wenn ein Wolfsrudel entscheidet, dass sie einen Bison nehmen wollen, dann ist das die Natur. Ich denke, dass es einige Zeit dauern wird. Ein Bison ist ein ziemlich beeindruckendes Tier, also wird es interessant sein zu sehen, wie es sich entwickelt. "

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