Tiere im Mangroven-Ökosystem

Amerikanische Krokodile streichen MangrovensĂŒmpfe in den Tropen der Neuen Welt.

Ökosysteme, die von Mangroven dominiert werden - das ist ein losgelöstes BĂŒndnis von BĂ€umen, die speziell an MĂŒndungs- und Gezeitenzonen angepasst sind - gehören zu den produktivsten und komplexesten der Welt. Massive Mengen von verwesenden BlĂ€ttern, Zweigen und Wurzeln verbinden sich mit einem Zustrom von organischem Material aus ausströmenden FlĂŒssen und eindringenden Gezeiten, um ein reichhaltiges Nahrungsnetz zu verankern. Land- und Wassertiere sowie Arten, die sich auf diesen Gebieten befinden, vermischen sich hier.

Mangrovenökosysteme sind strukturell und biologisch vielfÀltig.

Von Florida bis Indonesien tendieren MangrovensĂŒmpfe dazu, sich am Rand von Land und Meer zu vermehren: entlang der Ufer von KĂŒstenflĂŒssen, in Gezeitenbecken und auf SandbĂ€nken und Inselchen in FlussmĂŒndungen und KĂŒstengewĂ€ssern. Die tropischen BĂ€ume, die Mangroven genannt werden, sind nicht unbedingt eng miteinander verwandt, weisen aber analoge Anpassungen auf - wie Stelzwurzeln und Salz ausscheidende BlĂ€tter -, um mit ihrem Brackwasser-Lebensraum fertig zu werden. Durch die unbarmherzige Durchmischung von Wasser und die Dichte der Vegetation liefern große Mengen von Detritus Ökosystemtreibstoff: Rote Mangroven in FlusswĂ€ldern zum Beispiel können jĂ€hrlich etwa vier Tonnen organischer Substanz pro Acre produzieren.

Baumschulen und Rookeries

Mangroven bieten erstklassige Vogel-NistplÀtze.

Der schĂŒtzende Schutz der Mangrovenwurzeln und das Ausmaß der Nahrungsversorgung machen Mangroven-Ökosysteme zu idealen BrutstĂ€tten fĂŒr viele Meeresorganismen, von Krustentieren bis zu großen Hochseefischen. Dies ist einer der GrĂŒnde, warum Mangroven in der kommerziellen Fischerei in weiten Teilen der Welt eine so wichtige Rolle spielen. Watvögel und Seevögel zĂŒchten ihre Jungen oft in riesigen Mangroven-Kolonien, wobei sie die Ressourcen und die relative UnzugĂ€nglichkeit der Baumkronen gegenĂŒber den Landraubtieren ausnutzen.

HĂ€cksler

Gezeitenschwankungen helfen dabei, den ökologischen Rhythmus des Mangrovensumpfes zu bestimmen.

Wirbellose spielen eine wichtige Rolle in Mangrovenökosystemen. Krabben vieler Arten gedeihen in diesen MĂŒndungswĂ€ldern und ernĂ€hren sich von Laub und Insekten, wĂ€hrend sie sich selbst Vögeln, Jungfischen und anderen RĂ€ubern zum Opfer fallen. Gezeitenfluktuationen bestimmen die Nahrungssuche der Mangroventiere: Flutwellen können Meeresfische und Seeschlangen, die wirbellose Tiere und kleinere Fische in der WassersĂ€ule verfolgen, hervorbringen, wĂ€hrend bei Ebbe Einsiedlerkrebse, Schlammspringer, WaschbĂ€ren und andere WattjĂ€ger auftauchen. Wo sich Seegraswiesen mit Mangroveninseln in Lagunen und FlussmĂŒndungen in Nord- und SĂŒdamerika, Westafrika und Australien vermischen, können auch die riesigen pflanzenfressenden MeeressĂ€uger, SeekĂŒhe und Dugongs, den Lebensraum nutzen.

Große Predatoren

Bengalische Tiger stehen an der Spitze der Nahrungskette in der Sunderbans Mangroven Wildnis.

In vielen Teilen der Welt beherbergen MangrovensĂŒmpfe große Raubtiere, die ihre reichen Nahrungsnetze krönen. Wo sie nicht von Menschen verfolgt werden, tendieren Krokodile dazu, sich in diesen Gezeiten zu bewĂ€hren: Estuarine-Krokodile sind in den Mangroven von SĂŒd- und SĂŒdostasien und Australasien gut verbreitet, und von SĂŒd-Florida bis Ecuador haben sie ein Pendant im amerikanischen Krokodil. Haie sind auch weltweit wichtige Mangrovenraubtiere. Eine berĂŒhmte und einzigartige Population von Bengalischen Tigern residiert in den riesigen Sundarbans MangrovensĂŒmpfen entlang der Bucht von Bengalen, einer der schönsten verbliebenen Refugien fĂŒr diese prĂ€chtigen Großkatzen.

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