Alte Kulturen liebten ihre Hunde auch

Heute haben rund 48 Prozent der US-HÀuser einen Hund; einige dieser Welpen - fast 90 Millionen insgesamt - sind so beliebt, dass sie sogar ihre eigenen Instagram-Accounts haben. Wo und wann Hunde kamen, um Platz zu teilen, und spÀter Betten, bei Menschen bleiben ungewiss, aber eines ist klar: Hunde sind die Àltesten tierischen Freunde des Menschen.

Die Dogged Domestication Debatte

Die Forscher sind sich einig, dass alle Hunde von den wilden Vorfahren der grauen Wölfe abstammen, aber wann, wo und wie oft diese Domestizierung stattfand, war Gegenstand laufender Diskussionen. Im Jahr 2016 hat ein internationales Team von ArchÀologen und Genetikern DNA sowohl von modernen als auch von alten Hunden sequenziert und daraus geschlossen, dass zwei verschiedene Wolfspopulationen - eine in Europa, die andere in Asien - unsere modernen Köter vor etwa 14.000 Jahren hervorgebracht haben.

Aber eine neue Theorie, die 2017 in "Nature Communications" veröffentlicht wurde, widerspricht ihrer Doppelursprungshypothese und legt stattdessen nahe, dass Hunde nur einmal und viel frĂŒher, vor etwa 20.000 bis 40.000 Jahren, domestiziert wurden. Sie spalteten sich erst spĂ€ter, ĂŒber 17.000 bis 24.000 Jahre, in die genetisch unterschiedlichen östlichen und westlichen Gruppen auf.

Zusammenarbeit in Stein verewigt

Die ArchĂ€ologin Maria Guagnin und ein Team von Forschern des Max-Planck-Instituts in Deutschland haben drei Jahre lang mehr als 1.400 Felszeichnungen an Standorten im Nordwesten Saudi-Arabiens katalogisiert. Fast die HĂ€lfte dieser Panels, wie im "Journal of Anthropological Archaeology" beschrieben, zeigen Menschen mit Tieren, darunter mehr als 300 domestizierte Hunde. Hunde scheinen bei der Jagd behilflich zu sein: In einigen FĂ€llen beißen sie sich in den Nacken von Steinböcken und Gazellen; in anderen sind Hunde an die Taille eines JĂ€gers gebunden, der einen Bogen und einen Pfeil hĂ€lt. Die mittelgroßen Hunde haben geohrfetzte Ohren, kurze Schnauzen und nach oben gewundene SchwĂ€nze, die einem buschig-tailed Basenji oder Pharaoh Hound Ă€hneln - oder, wie die Autoren vermuten, der moderne kanaische Hund.

Wenn die SchĂ€tzungen der Forscher stimmen, sind die Gravuren möglicherweise 8.000 bis 9.000 Jahre alt, was sie zu den Ă€ltesten Darstellungen von domestizierten Hunden macht und der beste Beweis dafĂŒr, dass Menschen frĂŒhe Hunde zur Jagd nutzen. Und die Verwendung von Leinen ist bei weitem die frĂŒheste in den archĂ€ologischen Aufzeichnungen bekannt.

Entombed zusammen fĂŒr die Ewigkeit

Außerhalb von Bonn, Deutschland, am Vorabend des ersten Weltkrieges entdeckten Arbeiter, die Basaltgestein abbauten, ein Grab, das zwei vollstĂ€ndige menschliche Skelette - einen erwachsenen Mann und eine erwachsene Frau - enthielt, zusammen mit dem, was man dann fĂŒr Wolf und andere Tierknochen hielt. Die Tierknochen wurden fĂŒr mehr als 50 Jahre gelagert und unberĂŒhrt, bevor sie schließlich als die von nicht einem, aber zwei domestizierten palĂ€olithischen Hunden identifiziert wurden. Der Ort, der als Bonn-Oberkassel bekannt ist, ist der frĂŒheste starke Beweis fĂŒr die Domestikation von Hunden bis heute, und es ist auch das Ă€lteste bekannte Grab, wo Menschen und Hunde zusammen begraben wurden.

Im Jahr 2017 hat der Tierarzt und ArchĂ€ologe Luc Janssens diese Hundeknochen erneut besucht. Er stellte fest, dass der jĂŒngere der beiden Hunde nur sechs bis sieben Monate alt war und aufgrund zahnĂ€rztlicher Beweise wahrscheinlich ernsthaft an Hundestaupe erkrankt war. ZahnschĂ€den lassen vermuten, dass der Hund sich als Welpe in die oft tödlich verlaufende Erkrankung einklinkte und drei schwere KrankheitsfĂ€lle im Alter zwischen 19 und 23 Wochen erlitt. Laut Janssens in einer Pressemitteilung der UniversitĂ€t, "Ohne angemessene Pflege wird ein Hund mit einem schweren Fall von Staupe innerhalb von drei Wochen sterben", fĂŒhrt ihn zu glauben, dass die Menschen sich intensiv fĂŒr das Tier fĂŒr mindestens acht Wochen, eine Zeit, in der die Tier hĂ€tte keinen nĂŒtzlichen Wert gehabt. Dies, zusammen mit der Beerdigung der Hunde neben den Menschen, deutet darauf hin, dass die einzigartigen emotionalen Beziehungen zwischen dem besten Freund des Menschen und den des Mannes seit Jahrtausenden zurĂŒckreichen.

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