Erstaunliche Fakten ĂŒber Saturn

Saturn ist der zweitgrĂ¶ĂŸte Planet im Sonnensystem.

Saturn ist 95 mal grĂ¶ĂŸer als die Erde und liegt sechst von der Sonne in unserem Sonnensystem, zwischen Jupiter und Uranus. Seine markanten Ringe und seine blasse Silberfarbe machen ihn zu einem der bekanntesten Planeten durch ein Teleskop. Saturn fĂ€llt in die Gasriese oder Jovian Klassifikation des Planeten.

OberflÀche

Die NASA-Wissenschaftler glauben, dass Saturn grĂ¶ĂŸtenteils aus wirbelnden Gasschichten mit einem kleinen Eisen- und Gesteinskern besteht - obwohl das seltsamste Merkmal eine klebrige Schicht aus komprimiertem Gas ist. Aus dem Kern heraus, glauben NASA-Wissenschaftler, besteht Saturn aus mehreren identifizierbaren Schichten. Ammoniak, Methan und Wasser bilden den Ă€ußeren Kern; dann gibt es eine Schicht hochkomprimierten metallischen Wasserstoffs. Das ist bedeckt von einer viskosen Schicht aus komprimiertem Helium und Wasserstoff, die immer gasförmiger wird, je höher sie von der OberflĂ€che kommt.

AtmosphÀre

Der Saturn ist von einer dicken Wolkenschicht bedeckt, die sich mit Windgeschwindigkeiten von 1100 mph in BĂ€nder um den Planeten erstreckt. Kein Tier oder Pflanzenleben von der Erde könnte auf dem Saturn ĂŒberleben, und NASA-Wissenschaftler bezweifeln, dass der Planet in der Lage ist, sein eigenes Leben zu fĂŒhren.

Temperatur

Saturn neigt sich von der Sonne weg. Dies bedeutet, dass die Hitze der Sonne die sĂŒdliche HemisphĂ€re stĂ€rker erwĂ€rmt als die nördliche HemisphĂ€re. Wegen seiner Entfernung von der Sonne, 840 Millionen Meilen im Vergleich zu 91 Millionen auf der Erde, sind die Ă€ußeren Wolken des Saturns extrem kalt. NASA-Instrumente messen die durchschnittliche Wolkentemperatur auf minus 175 Grad C (minus 283 Grad F). Unterhalb der Wolken glaubt die NASA, dass die Temperatur viel höher ist und schĂ€tzt, dass Saturn 2,5 mehr WĂ€rme abgibt, als sie von der Sonne erhĂ€lt, hauptsĂ€chlich aufgrund einer chemischen Reaktion zwischen dem flĂŒssigen Wasserstoff und dem Helium des Planeten.

Dichte und Masse

WĂ€hrend Saturn viel grĂ¶ĂŸer als die Erde ist, ist es viel weniger dicht - so sehr, dass NASA-Wissenschaftler glauben, dass ein StĂŒck Saturn im Wasser schwimmen wĂŒrde. Ein WĂŒrfel der ErdoberflĂ€che wĂ€re viel schwerer, wenn er gegen einen gleich großen Kubus aus Saturn gewogen wĂŒrde. Es wird geschĂ€tzt, dass die Schwerkraft auf Saturn etwas stĂ€rker ist als die der Erde, so dass ein 100-Pfund-Objekt auf der Erde 107 Pfund auf Saturn wiegen wĂŒrde.

Ringe

Die bekanntesten Merkmale des Saturns sind seine Ringe, von denen der grĂ¶ĂŸte mehr als 180.000 Kilometer breit, aber nur wenige tausend Fuß dick ist. Die Ringe umgeben den Saturn an seinem Äquator, berĂŒhren aber nicht den Planeten selbst. Insgesamt hat Saturn sieben Ringe, die aus Tausenden kleinerer Locken bestehen. Diese Ringlets bestehen aus Milliarden von Eispartikeln, einige so klein wie Staub und einige StĂŒcke so groß wie 10 Fuß Durchmesser. Obwohl Saturns Ringe extrem breit sind, sind sie unglaublich dĂŒnn, fast unsichtbar, wenn sie im Profil von der Erde aus betrachtet werden.

Monde

Saturn hat 62 Monde, die mehr als 31 Meilen im Durchmesser messen, und viele kleinere "Moonlets". Der grĂ¶ĂŸte Mond, Titan, ist etwa halb so groß wie die Erde und grĂ¶ĂŸer als der Planet Merkur. Es ist das einzige, das seine eigene AtmosphĂ€re hat, die hauptsĂ€chlich aus Stickstoff besteht. Andere Saturnmonde sind Mimas mit seinem massiven Krater, der mehr als ein Drittel seiner OberflĂ€che einnimmt, und Hyperion mit seiner zylindrischen Form.

Missionen zum Saturn

Die neueste Sonde, die Saturn umkreist, war Cassini-Huygens, die 1997 als gemeinsame Mission der EuropĂ€ischen Weltraumorganisation, der NASA und der italienischen Raumfahrtbehörde NASA gestartet war. Cassini, eines der grĂ¶ĂŸten interplanetaren Raumschiffe aller Zeiten, flog sieben Jahre lang in Richtung Saturn, seinen Ringen und Monden. Im Jahr 2005 setzte die Cassini-Raumsonde die Huygens-Sonde ein, um Titan zu untersuchen.

Wissenschaftler haben Saturn seit 1973 untersucht, als die NASA Pioneer 11 auf den Markt brachte, um Saturn und Jupiter zu analysieren. Es passierte innerhalb von 13.000 Meilen von Saturn im Jahr 1979 und schickte wissenschaftliche Daten und die ersten Nahaufnahmen von Saturn zurĂŒck. Diese Information fĂŒhrte zur Entdeckung von zwei Saturnringen und seinem Magnetfeld. 1977 starteten die NASA Voyager 1 und Voyager 2, die beide 1980 bzw. 1981 nĂ€her an Saturn heranreichten als Pioneer 11. Beide Voyager-Missionen lieferten der NASA Informationen ĂŒber Saturns Monde und zusĂ€tzliche Informationen ĂŒber ihre Ringe.

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